La ville de gratte-ciel de mubrick de shibam au milieu du désert avec le coucher du soleil

Les gratte-ciel de 500 ans du Yémen

Dans une vallée désertique reculée de l'Hadramaout au Yémen, se trouve une étonnante ville fortifiée avec des gratte-ciel vieux de 500 ans. Selon le Guinness World Records, Shibam possède les plus anciens gratte-ciel connus de l'humanité. Le plus remarquable de tous est peut-être le fait que la ville a été construite en utilisant uniquement de la boue.

Ce qui le rend particulièrement spectaculaire, c'est qu'il se fond presque parfaitement dans le vaste désert ouvert qui l'entoure. En raison de son architecture distincte, il a gagné le titre de « Chicago du désert » ou «Manhattan du désert » par l'exploratrice Freya Stark dans les années 1930.

Construits sur les routes de l'encens et des épices des siècles passés, ces gratte-ciel vieux de 500 ans témoignent aujourd'hui de l'ingéniosité d'une civilisation disparue. Le patrimoine architectural unique de Shibam illustre le mode de vie traditionnel du peuple Hadrami. L'architecture de Shibam peut être considérée comme un symbole ou un artefact culturel car elle reflète la civilisation Hadrami. D'une part, l'environnement est une manifestation de la culture et des valeurs sociales des Hadramis. D'autre part, une partie de l'identité humaine pourrait se trouver dans son environnement urbain.

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO

Quand les gens pensent Yémen, ils l'associent à Al-Qaïda ou à la guerre. Cependant, le Yémen est avant tout un trésor historique, culturel et architectural. Quatre sites du patrimoine mondial de l'UNESCO se trouvent dans ce seul pays. Les gratte-ciel de Shibam, vieux de 500 ans, représentent l'un des exemples les plus aboutis de l'architecture urbaine traditionnelle. Ceci est visible à la fois dans la grille et dans le tracé de ses rues et places. En conséquence, il a été inscrit sur le UNESCO Liste du patrimoine mondial en 1982.

Un yéménite tire une charrette pleine d'herbe devant les gratte-ciel de Shibam vieux de 500 ans à travers des flaques d'eau pendant la journée
Un Yéménite tire sa charrette tirée par un âne devant la ville historique de Shibam, dans la province de l'Hadramaout à l'est du Yémen (Khaled Fazaa / AFP / Getty)

Historique

La ville antique a ses origines dans la période pré-islamique. La première inscription connue sur la ville date du IIIe siècle de notre ère. Nommée en l'honneur du roi Shibam Bin Harith Ibn Saba, Shibam est devenue la capitale de l'Hadramaout après la destruction de l'ancienne capitale de Shabwa. Shabwa était situé plus loin le long de la wadi (vallée ou ravin).

La théorie la plus populaire pour expliquer le style de construction des gratte-ciel vieux de 500 ans est que les résidents fuyant la ville détruite de Shabwa ont reconstruit Shibam. Leur nouvelle maison était basée sur la conception et la structure de Shaqir, le grand palais de Shabwa. La théorie a du sens, car les habitants souhaiteraient sans aucun doute un morceau de leur ancienne maison. Par conséquent, ils essaieraient de l'apporter avec eux.

Shibam était la capitale du royaume Hadramawt du Yémen. Fait intéressant, sous la ville se trouve une autre colonie qui a été partiellement emportée par des inondations massives en 1533. La colonie d'origine à Shibam appartient au 13ème siècle. Un vestige de cette époque existe encore sous la forme d'un château sans nom dans la ville fortifiée. Les experts disent que le château date du 13ème siècle. Cependant, la mosquée du vendredi à l'intérieur de la ville est encore plus ancienne. Il date du 9-10ème siècle. Au 20ème siècle, c'était l'une des trois grandes villes du sultanat Qu'aiti, les autres étant Al-Mukalla et Ash-Shihr.

Aujourd'hui, la route principale de Shibam relie Sanaa et d'autres villes de l'ouest du Yémen aux territoires d'Extrême-Orient. Alors que Shibam existe depuis environ 1,700 16 ans, la plupart des maisons emblématiques de la ville datent du XVIe siècle. Beaucoup, cependant, ont été reconstruits à plusieurs reprises au cours des derniers siècles.

Trois hommes faisant cuire des briques de boue pour maintenir le gratte-ciel de 500 ans à la périphérie de Shibam au soleil, portant leurs vêtements traditionnels yéménites je
Hommes fabriquant des briques de boue à la périphérie de Shibam

Valeur architecturale unique

Shibam représente l'un des meilleurs et des premiers exemples d'urbanisme qui a utilisé la construction de structures verticales à plusieurs étages. Le style architectural des gratte-ciel vieux de 500 ans et le design de la ville ne ressemblent à rien d'autre au Yémen.

Selon l'UNESCO, Shibam a des attributs qui portent une valeur universelle exceptionnelle qui justifie leur choix. Ceux-ci incluent la disposition de la ville, la ligne d'horizon, le mur de la ville et les bâtiments traditionnels. De plus, il inclut la relation entre la ville et son paysage environnant.

La ville possède certains des bâtiments en briques crues les plus hauts du monde. Certains d'entre eux mesurent plus de 30 mètres (100 pieds) de haut, densément regroupés sur un petit monticule. Les rez-de-chaussée sans fenêtre sont utilisés pour le stockage du bétail et des céréales. Cependant, les niveaux les plus élevés servent généralement d'étages communs pour socialiser. Il y en a 444 qui s'élèvent de 5 à 11 étages. Chaque étage a une ou deux chambres.

La fragilité de la brique de boue signifie que les gratte-ciel vieux de 500 ans ont besoin d'un entretien régulier. Par conséquent, de la boue fraîche et du calcaire doivent être appliqués périodiquement. Cela sert à renouveler et à protéger les murs des éléments et des parasites.

Des femmes cueillent du trèfle dans le champ vert à l'extérieur de Shibam dans leurs abbayas noires. Leurs chapeaux de paille pointus, appelés madhalla, sont conçus pour garder la tête au frais dans les températures torrides du désert. P
Des femmes cueillent du trèfle à Shibam. Leurs chapeaux de paille pointus, appelés madhalla, sont conçus pour garder la tête au frais dans les températures torrides du désert (Steve McCurry / Magnum Photos).

La raison d'être des gratte-ciel vieux de 500 ans

Plusieurs facteurs ont peut-être contribué à façonner le plan de Shibam dans son présent.

Stratégie

Certains spéculent que ce style architectural a été utilisé afin de protéger les résidents contre les attaques. Shibam avait un emplacement stratégique sur les routes des épices et de l'encens. En conséquence, la ville a émergé comme un phare de richesse sur le plateau sud de l'Arabie. Cela signifiait qu'il était sujet aux attaques de familles rivales et sous la menace constante des bédouins. Ils devaient se défendre contre ces groupes.

Chaque aspect de la conception de Shibam est stratégique. Premièrement, les gratte-ciel vieux de 500 ans sont stratégiquement divisés. En règle générale, le bétail, les outils et les céréales sont stockés sur le sol inférieur sans fenêtre. En plus de cela, les étages intermédiaires sont destinés aux personnes âgées et à la socialisation. Les étages les plus élevés sont réservés aux jeunes familles, et les jeunes mariés sont sur le toit.

Deuxièmement, il est perché sur un éperon rocheux, entouré d'un déluge géant wadi. Cependant, sa position élevée le protège des inondations tout en le gardant à proximité de sa principale source d'eau et d'agriculture. Troisièmement, le caractère défensif de la ville peut être vu car elle a été construite derrière un mur fortifié. Il s'agit d'un dispositif défensif qui protège ses habitants des rivaux. De toute évidence, il offrait un point de vue élevé d'où l'on verrait les ennemis s'approcher. Cela est évident dans la hauteur du mur qui entoure la ville, qui varie entre 6 et 9 mètres.

De plus, il n'existe qu'une seule porte principale de la ville. Fermé la nuit et en temps de guerre, il isole la ville du monde extérieur. De plus, les ponts et les portes de connexion entre les bâtiments offraient également un moyen d'évasion rapide. C'était une autre des caractéristiques défensives impressionnantes de la ville. Cela témoigne de la forte concurrence qui existait entre les familles rivales dans cette région.

Les gratte-ciel de la ville de Shibam, vieux de 500 ans, recouverts de calcaire blanc
Les gratte-ciel de Shibam, couverts de chaux, vieux de 500 ans (George Steinmetz / Getty Images).

Space

Une autre théorie est qu'au 16ème siècle, les habitants de Shibam ont découvert qu'ils n'avaient plus d'espace pour s'étendre. Pour compenser, ils ont commencé à construire sur une grille de rue rectangulaire. Puis, au lieu de s'étendre, ils se sont accumulés. Par conséquent, les gratte-ciel de la ville, vieux de 500 ans, ont été créés.

Région

L'emplacement de la ville pourrait être un facteur important dans son style de construction. Premièrement, la ville s'étend le long d'une montagne rocheuse au sud, ce qui la fait s'étendre dans cette direction. Deuxièmement, la zone est sujette aux inondations car elle se trouve dans une vallée fluviale. Les maisons auraient pu être construites pour protéger les habitants des marées hautes qui couvraient toute la vallée. Ainsi, les gens pouvaient s'échapper vers les étages supérieurs jusqu'à ce que l'eau baisse.

Climat

Traditionnellement, l'aménagement et la planification architecturale dans les régions sèches et chaudes ont rencontré deux problèmes majeurs. Le premier consistait à se protéger de la chaleur. Le second était de fournir une climatisation suffisante. La brique de boue a une capacité thermique plus élevée et une conductivité plus faible que le béton. Cela signifie qu'il ralentit la vitesse à laquelle la température à l'intérieur du bâtiment change. De plus, la brique de boue est facile et peu coûteuse à produire. Par conséquent, c'est le choix naturel du matériau dans le climat de Shibam.

Contrairement aux briques cuites, la structure physique des briques séchées ne change pas pendant le processus de séchage. Sans sa couche protectrice blanche, une brique humide devient tout simplement de la boue. Cependant, afin de protéger les bâtiments de la pluie et de l'érosion, les murs doivent être régulièrement entretenus en appliquant de nouvelles couches de boue. Il est tout aussi important de noter que la surface extérieure de ces bâtiments est peinte à la chaux. La chaux est hautement réfléchissante par rapport à d'autres matériaux. Les maisons sont surmontées de toits plats entourés de parapets pour former des terrasses. Ces terrasses sont imperméabilisées avec une application de Ramad (plâtre de chaux), cendres de bois et sable.

À Shibam, les considérations climatiques ne se manifestent pas seulement dans le matériau de construction. De plus, les fenêtres en bois assurent l'intimité, réfractent l'éblouissement et favorisent la circulation de l'air. Ceci est réalisé par leur placement bas et leurs petits trous de ventilation près du plafond. De plus, les rues étroites et les places ouvertes améliorent encore cette circulation d'air au niveau de la ville. Ainsi, l'architecture de Shibam révèle une approche complète de l'urbanisme. Il est adapté au climat et à la structure sociale de la ville.

L'architecture distincte des gratte-ciel vieux de 500 ans est illustrée dans un mur avec de belles fenêtres à volets en bois
Les volets en bois distinctifs des maisons de Shibam (Achilleas Zavallis)

Avantages

Mudbrick est bon marché, durable et facilement disponible. La ville a été construite à partir du sol fertile entourant la ville. Aujourd'hui, un mélange de terre, de foin et d'eau est encore façonné en briques et laissé cuire au soleil pendant des jours.

Environnement

D'un point de vue historique, ces gratte-ciel vieux de 500 ans sont des pièces d'ingénierie incroyables. Mais la ville détient-elle aussi la clé d'une architecture plus durable ? L'utilisation de briques de boue par la ville est une technique clé développée pour faire face aux défis posés par le climat rigoureux. Cependant, il présente de nombreux avantages environnementaux. Non seulement la production de briques séchées au soleil n'implique aucune émission polluante ; les briques sont également réutilisables. Ces méthodes traditionnelles sont certainement une alternative viable aux méthodes modernes moins durables sur le plan environnemental.

De plus, l'architecture en briques crues est plus durable si l'on tient compte des coûts environnementaux. Par exemple, les matériaux et la main-d'œuvre peuvent généralement être achetés localement. Par conséquent, cela profite à l'économie locale plutôt que de dépendre de l'apport de l'extérieur. Cela affecte également les coûts énergétiques impliqués dans le transport. Par conséquent, son impact environnemental est minime.

Valeur humaine

Mais ces bâtiments historiques n'ont pas seulement une valeur architecturale. Shibam témoigne de l'adaptabilité de l'humanité aux environnements les plus redoutables. C'est le sens, le concept des bâtiments et la vie quotidienne et continue qui les rend précieux. La conclusion du Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO selon laquelle Shibam témoigne de l'identité culturelle du peuple du Wadi Hadramawt le confirme.

Deux enfants aux cheveux bouclés scrutant d'une fenêtre sculptée yéménite traditionnelle en bois dans la rue ci-dessous à Shibam
Des enfants regardent par la fenêtre de leur maison en terre dans la ville historique de Shibam (Khaled Abdullah / Reuters)

Menaces

Les gratte-ciel de Shibam, vieux de 500 ans, sont fréquemment menacés par le vent, la pluie et l'érosion thermique et nécessitent un entretien constant pour maintenir leurs structures en briques crues. Par conséquent, un entretien de routine est nécessaire. De plus, la ville a été fortement touchée par les inondations causées par un cyclone tropical en 2008. Les fondations de nombreux bâtiments de la ville ont été compromises par les eaux de crue. Finalement, cela a conduit à leur effondrement.

Un homme en costume traditionnel est suspendu à une corde contre l'un des gratte-ciel vieux de 500 ans, appliquant de la boue pour le maintenir
Un homme appliquant de la boue sur un bâtiment (Achilleas Zavallis)

La ville est également menacée par l'homme. En 2009, quatre touristes sud-coréens ont été tués dans un attentat à la bombe d'Al-Qaïda juste à l'extérieur de la ville. Plus tard, en 2015, Shibam a été ajouté à la liste des sites du patrimoine mondial en péril. C'est alors qu'une violente guerre civile a éclaté au Yémen. Les bâtiments historiques ont été considérablement endommagés lors du bombardement intensif de Sanaa. Ils sont toujours menacés par les conflits armés.

Aujourd'hui, en raison de la guerre civile complexe du Yémen, de nombreuses merveilles du pays ont été endommagées ou sont menacées. Il n'y a aucun argument que la destruction est dérisoire en comparaison du coût humain du conflit. Cependant, le riche patrimoine culturel du pays a également été ravagé. Heureusement, les gratte-ciel de Shibam, vieux de 500 ans, ont échappé à la plupart des destructions causées par le conflit en cours. Cependant, l'introduction prévue par l'UNESCO d'approvisionnements en eau sécurisés en permanence, d'électricité souterraine, de câbles téléphoniques et de mise à jour du système d'égouts a été interrompue. Cela garantira la préservation de la valeur historique unique de Shibam pour la ville.

Une photo aérienne du côté d'un des gratte-ciel vieux de 500 ans qui a été ruiné par l'inondation de 2008. Il est noir, s'effondre, on dirait qu'il est en train de pourrir
Une photo aérienne montre les dégâts causés aux gratte-ciel vieux de 500 ans, classés au patrimoine mondial de l'UNESCO (Khaled Fazaa / AFP / Getty).

Importance dans le patrimoine architectural

La conservation de architectural Le patrimoine a connu un long développement au cours des dernières décennies. Les gratte-ciel de Shibam, vieux de 500 ans, entrent dans la sphère historique, sociale, architecturale et technique de la protection de l'UNESCO. Ces bâtiments en briques crues induisent un sentiment d'appartenance, d'identité et de structure sociale. Ils enrichissent la vie des personnes qui y vivent en raison de leurs caractéristiques physiques et sémantiques. Non seulement ils renforcent l'identité, mais augmentent également l'importance et la valeur du patrimoine architectural au Yémen.

Outre sa valeur économique basée sur le tourisme, le patrimoine architectural de Shibam peut être considéré comme une richesse sociale. La raison en est qu'elle offre un potentiel qui peut être utilisé pour construire ou reconstruire l'identité, développer la culture, la croissance de l'éthique et des améliorations sociales dans Yémen après la guerre.

2 commentaires sur “Les gratte-ciel de 500 ans du Yémen »

  1. Très bien écrit, instructif. Je peux certainement dire que j'ai appris quelque chose de nouveau aujourd'hui.

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