Danfeng-poort van de Tang-dynastie Daming Palace / Pinterest (Da Ming Gong 2009)

Oude geschiedenis: hoe Chinese kaartenmakers de organisatie van keizerlijke hoofdsteden verfraaiden

Inleiding tot oude Chinese steden

Steden stonden centraal in oude Chinese cultuur. De oude Chinese ontwierpen hun steden met belangrijke regels en doelen in gedachten. Hun regels en doelen zullen moderne stedenbouwkundigen waarschijnlijk niet bekend zijn. We geven prioriteit aan efficiënt bewegen, betaalbare huisvesting of hygiëne. Daarentegen volgden de oude Chinezen inheemse culturele principes.

De goden behagen

Stedelijke indeling was belangrijk voor het recht van een heerser om te regeren. Destijds betekende politiek religie. Om de hemel te behagen, moesten heersers hun kapitaalrecht opbouwen. Het moest worden “gekosmiseerd” en afgestemd op buitenaardse krachten en machten. Heersers kozen de tempellocaties met zorg uit. Ze gebruikten tempels om te verbeteren verbinding met het goddelijke. Heersers kozen locaties met geomantie en astrologie. Ondanks dit alles was er geen perfecte stad in de Chinese geschiedenis. Er was een eeuwige strijd tussen religie en aardrijkskunde.

De perfecte hoofdstad

Veel geleerden vinden de ideale Chinese stad in de Kao Gong Ji (考工記 – Handelsregisters). Het is een oud boek over Chinese wetenschap en technologie. Het bevat een diagram van een ideale Chinese stad. De Chinezen tekenden dit diagram in de 5e tot 3e eeuw v.Chr. De Kao Gong Ji werd later een onderdeel van de grotere Rites of Zhou-teksten. Een andere naam voor deze stad is "King of Zhou's city" (wangcheng).

Zhouli Kao Gong Ji wangcheng (ideale hoofdstad van Zhou, vermoedelijk de westelijke hoofdstad van Zhou, Luoyi." . Twitter (Bob Lehman)
Zhouli Kao Gong Ji wangcheng (ideale hoofdstad van Zhou, vermoedelijk de westelijke hoofdstad van Zhou, Luoyi. Twitter (Bob Lehman)

Lagen binnen lagen

In de Kao Gong Ji heeft de ideale Chinese stad 12 poorten. Er zijn 3 poorten aan elke kant van een ommuurd plein. Elke poort heeft 3 poorten en straten die van noord naar zuid en van oost naar west lopen. Alle straten kruisen elkaar om rasters te vormen in verschillende delen van de stad. De straten lopen uit op een kleiner, centraal plein: de Palace City.

Vaak was er nog een ommuurd plein tussen deze twee. In het Engels noemen we het de "keizerlijke stad". Hier werkten en/of woonden overheidsinstanties en aristocraten.

Iedereen hield van roosters

Er is iets wat zowel Grieks-Romeinse als Chinese steden gemeen hebben: rasterplannen. Rasters zijn een klassiek teken van rationele stedelijke systemen. Voor oude religies betekende het stedelijke raster iets anders.

Een voorbeeld van roosters in het oude Griekenland was Piraeus. Het was een havenstad die via de Lange Muren met Athene verbonden was. Het raster werd voor het eerst ontworpen door Hippodamus (5e eeuw voor Christus). Later prees Aristoteles dit ontwerp vanwege de eenvoudigere straatbeweging.

Aan de andere kant gebruikten Chinese heersers stadsblokken als controlemiddel. Rasterblokken zorgden voor een gemakkelijkere telling en handhaving van de avondklok. Ze waren op hun plaats sinds ten minste de eerste Qin-dynastie in 221 voor Christus.

"Bijna perfecte" steden

Elke Chinese heerser zou de ideale Zhou-stad in gedachten hebben gehad. Maar vaak omzeilden ze de regels. Zelfs de geleerden van de Zhou-dynastie die de regels schreven, volgden ze niet. Een perfecte stad zou een enorm bedrag hebben gekost. Alleen de rijkste en machtigste staten konden zich er een veroorloven.

Veel ontwerpen die konden bijdragen aan het algemeen welzijn werden niet gebruikt. Een voorbeeld hiervan was Mencius' ideale schema van landverdeling. Het weerspiegelde het ontwerp van belangrijke Chinese tempels. Tempels hadden twaalf kamers rond een heilige kamer. Mencius bedacht acht velden voor acht gezinnen rond een middenveld. Alle pachters werkten op het middenveld en betaalden de oogst als belasting.

Verspilling van ideeën

Qua eigendom verschillen de boerderijen van Mencius van de Kao Gong Ji Zhou wangcheng. De koning was de enige eigenaar van het Wangcheng-centrum (het paleis). Daarentegen was niemand eigenaar van het centrum van de velden van Mencius. Politiek en economie maakten deze idealen onhaalbaar voor de Chinezen.

Soms deden geomancers pogingen om onvolmaakte steden te 'corrigeren'. Deze correcties hielpen steden meer feng shui-harmonie te geven. Hun inspanningen waren meestal van geval tot geval. Bovendien wilden ze geen gevestigde stad idealiseren. Later kunnen we hiervan een specifiek voorbeeld bestuderen.

Het is makkelijker om met de stroom mee te gaan

Bovendien kenden sommige hoofdsteden meer organische groei dan andere. Geleerden identificeren 3 verschillende ontwerpen tussen historische hoofdsteden. Ze volgden elk het Kao Gong Ji-plan met wisselend succes.

1e halte: het centrale paleis

Het 1e type heeft de keizerlijke stad en het paleis in een concentrisch centrum. Beijing van de Ming-Qing-dynastieën is een goed voorbeeld.

Ming-Qing-dynastieën (1368-1912 AD) Peking met muren, grote straten en belangrijke locaties (let op de concentrische keizerlijke en paleissteden) / Credit: Wikipedia
De Ming-Qing-dynastieën (1368-1912 n.Chr.) Peking met muren, grote straten en belangrijke bezienswaardigheden. Let op het concentrische geheel, keizerlijke en paleissteden) / Credit: Wikipedia

2e halte: noordelijk centraal paleis

Het 2e type heeft de keizerlijke stad en het paleis in het noordelijke centrum. Chang'an van de Sui-Tang-dynastieën is een goed voorbeeld. Chang'an is in de Chinese geschiedenis genereus behandeld. In het onderstaande diagram zien we dat het veel kenmerken van de stad Zhou had.

Aan 3 kanten (behalve het noorden) had het bijvoorbeeld 3 poorten. Het had toen 3 grote noord-zuid en oost-west lanen die vanaf deze poorten liepen. Extra straten en lanen vulden deze hoofdwegen aan. Daarnaast waren er een paar markten, Oost en West. Ze waren symmetrisch op de belangrijkste noord-zuidas die naar het Taiji-paleis leidde.

Altijd zonnig in de rijke mannenwereld

Elite-ruimtes gereserveerd door de Chinese religie stopten niet bij het paleis. Binnen het Chang'an-paleis en andere plaatsen had de keizerin speciale tuinen. In deze ruimtes oefende ze haar recht uit om de godin van de zijderups te aanbidden. Velen hebben opgemerkt dat de koninklijke familie veel van Chang'an voor zichzelf reserveerde. Wang Pu, een latere historicus uit de Song-dynastie, merkte dit op. "De twee hoofdsteden (Chang'an en Luoyang) zijn de herenhuizen van de keizer".

De hoofdstad van de Tang-dynastie (618-907 AD) "Chang'an" / Credit: Wikipedia
De Tang-dynastie (618-907 AD) hoofdstad "Chang'an" / Credit: Wikipedia
Locatie van Chang'an (modern Xi'an) in het moderne China. / iLookChina
Locatie van Chang'an (modern Xi'an) in het moderne China. / iLookChina

3e halte: 1 stad is niet genoeg

Moderne geleerden noemen het 3e type een "dubbelwandige stad". We kennen minstens 3 historische voorbeelden van dit type. Een voorbeeld hiervan was "Xiadu" van de staat Yan. Dit was tijdens de periode van de Strijdende Staten (476-221 v.Chr.).

De dubbelwandige hoofdstad "Xiadu" van Yan, tijdens de periode van de Strijdende Staten. / Wikimapia
De dubbelwandige hoofdstad "Xiadu" van Yan, China, tijdens de periode van de Strijdende Staten. / Wikimapia

Geestelijke bescherming

Feng shui is een integraal onderdeel van de traditionele Chinese architectuur. De hoofdstad was waar hemel en aarde in perfecte harmonie synchroon liepen. Oude Chinese stadsontwerpers namen voorzorgsmaatregelen om het kwaad af te weren.

De bovenstaande kaart van Peking laat zien dat de architecten de noordwestelijke muurhoek hebben verkleind. De geografie van die regio maakte dit waarschijnlijk niet nodig. De architecten deden dit omdat het noordwesten een "ongelukkige" richting was.

Laten we niet naar binnen gaan dat richting…

In feite beschouwden de oude Chinezen het noorden in het algemeen als ongelukkig. Ze relateerden elke kardinale richting aan verschillende eigenschappen. Daarom hebben traditionele Chinese gebouwen de hoofdingangen op het zuiden.

De keizer plaatste zijn grote zalen langs een noord-zuidas. Ten oosten en ten westen van deze as stonden kantoren van verschillende regeringstakken. De Verboden Stad is daar een perfect voorbeeld van, vastgelegd in ruimte en tijd.

Luchtfoto van de Verboden Stad. De noord-zuidas wordt ingenomen door de belangrijkste hallen. De oostelijke en westelijke delen worden ingenomen door kantoorgebouwen en kleinere paleizen. / Curriculum Nacional
Luchtfoto van de Verboden Stad in China. De noord-zuidas wordt ingenomen door de belangrijkste hallen. De oostelijke en westelijke delen worden ingenomen door kantoorgebouwen en kleinere paleizen. / Curriculum Nacional

Als het niet kapot is, repareer het dan niet.

Het is mogelijk dat Ming-heersers gewoon een kortere muuromtrek wilden. Het zou gemakkelijker zijn geweest om te verdedigen. Daarnaast liep een deel van de noordwestelijke muur langs een meer. Hierdoor is het mogelijk scheef geworden.

Peking laat zien hoe de Chinezen steden herzien om religieuze riten te handhaven. Het was belangrijk om de harmonie tussen hemel en aarde te maximaliseren. Specifieke correcties zoals deze kunnen die harmonie helpen vergroten.

Dit is allemaal voor het grotere goed...

Het gaat allemaal terug op de overtuiging dat alles een plaats had in het universum. Als er iets niet op de juiste plaats was, was er een tijd en een manier om het te corrigeren. Het Zhou-ideaal werd minder belangrijk dan periodiek onderhoud. Dat gold voor alles, van een enkel huis tot de keizerlijke stad.

Bovendien bouwden de Chinezen niet alleen voor schoonheid iconische gebouwen. In plaats daarvan dienden deze gebouwen apotropische (kwaadaardige) doeleinden. Pagodes zijn hier een goed voorbeeld van.

De Ming-dynastie bouwde de Xi'an Bell Tower om
De Ming-dynastie bouwde de Xi'an Bell Tower om "zijn drakenenergie te onderdrukken". Deze energie verzamelde zich van alle dynastieën die hoofdsteden hadden in Xi'an. / Wikipedia

Marketing van uw stad

Vaak verfraaiden oude kaartenmakers keizerlijke hoofdsteden. Er zijn verschillende redenen waarom ze dit deden. Het Yuan-tijdperk (Mongools geregeerd door Khublai Khan) verfraaide oudere steden.

Post-mortem schilderij van Khublai Khan in Chinese stijl. / Wikipedia
Post-mortem schilderij van Khublai Khan in Chinese stijl. / Wikipedia

Ze idealiseerden Chang'an (Tang) en Bianliang (Song) om op de stad Zhou te lijken. Ze tekenden het paleis van Chang'an in het midden. Het echte paleis (Taiji Gong) bevond zich in het noordelijke centrum. Het is mogelijk dat ze deze verschillen hebben gepland.

Yuan-dynastie afbeelding van Tang Chang'an (van de Yuan Henan Zhi) / JSTOR
Yuan-dynastie afbeelding van Tang Chang'an (van de Yuan Henan Zhi) / JSTOR

Winnaars schrijven geschiedenis

Deze actie is leesbaar vanuit minimaal 2 perspectieven. In de Yuan-tijd (1271-1368 AD) bleef er weinig van deze steden over. Maar hun faam moedigde Yuan-kaartenmakers aan om ze te idealiseren als Zhou-steden. De Yuan tekenden deze steden ook als hun eigen hoofdstad, Dadu (Khanbaliq). Deze stad was de voorloper van Ming en het moderne Peking.

Yuan Dadu (Khanbaliq). De latere Ming-stad verplaatste de muren naar het zuiden, waardoor de Verboden Stad dichter bij het centrum kwam. / Wikipedia
Yuan Dadu (Khanbaliq). De latere Ming City verplaatste de muren naar het zuiden, waardoor de Verboden Stad in China dichter bij het centrum kwam. / Wikipedia

opgaan in

De Mongoolse Yuan-dynastie wilde er rechtschapen uitzien voor haar Chinese onderdanen. Om dit te doen, bouwden de Yuan hun hoofdstad, Dadu, met het Kao Gong Ji-plan. Inheemse Chinese heersers hadden dat plan al millennia niet gevolgd! Door Chang'an en Bianliang als Dadu te tekenen, trokken de Yuan zichzelf rechtvaardig.

Spooksteden

Allemaal op één hoop gegooid

Er zijn nog andere verschillen tussen Grieks-Romeinse en Chinese steden. Chinese steden, gebouwd met hout, gingen niet verder dan de dynastie die ze maakte. "Chang'an" was de beroemde hoofdstad van de Qin tot de Tang-dynastie. In werkelijkheid bouwden de Chinezen veel verschillende "Chang'ans" in de westelijke Wei-riviervallei (bekken van de Guanzhong-regio).

De historische opeenvolging van hoofdsteden in of nabij het moderne Xi'an. / Wikipedia
De historische opeenvolging van hoofdsteden in of nabij het moderne Xi'an, China. / Wikipedia

Tussen de Qin- en Tang-dynastieën was er de langdurige Han-dynastie. De gelijknamige Han-hoofdstad lag op dezelfde algemene locatie. In feite liggen de ruïnes net ten noordwesten van de stad Sui-Tang.

Een afbeelding van Tang Chang'an. De ruïnes van Han Chang'an zijn zichtbaar in de linkerbovenhoek. / Heritage of Japan De historische context en cultuur van het Japanse volk ontdekken
Een afbeelding van de Tang-dynastie Chang'an. De ruïnes van de Han-dynastie Chang'an bevinden zich in de linkerbovenhoek. / Heritage of Japan: ontdekking van de historische context en cultuur van het Japanse volk

Bij het zien van deze ruïnes huilden latere keizers om de vergankelijkheid van de macht.

De bescheiden ruïnes van het Daming-paleis van de Tang-dynastie. / Wikimedia Commons
De bescheiden ruïnes van het Daming-paleis van de Tang-dynastie in China (Xi'an). / Wikimedia Commons

Chinese versus Romeinse stedenbouw

Het idee van een vergoddelijkte, eeuwige stad als Rome was onbekend in China. In plaats van monumenten vonden de Chinezen onsterfelijkheid in teksten en drankjes.

Qin Shi Huang, de eerste keizer van het dynastieke China. Hij was berucht om zijn tirannie. Hij stond ook bekend om het obsessief consumeren van kwik in zijn zoektocht naar onsterfelijkheid. / Smithsonian Magazine
Qin Shi Huang, de eerste keizer van het dynastieke China. Hij was berucht om zijn tirannie. Hij stond ook bekend om het obsessief consumeren van kwik in zijn zoektocht naar onsterfelijkheid. / Smithsonian Magazine

De vele locaties van "Chang'an" tonen de grillen van oude waarzeggerij. We weten dat de Chinezen veel belang hechtten aan keuzes van site en lay-out. Helaas betekende een combinatie van factoren dat keizers niet in één stad konden blijven.

Om zeker te zijn, hebben we veel prominente Chinese hoofdsteden bekeken. Chang'an is een van de bekendste voorbeelden. Maar het was niet de "navel", zoals de Umbilicus Urbis van Rome. Meer dan één stad zou als hoofdstad kunnen dienen. Verschillende steden waren om verschillende redenen belangrijk. De Tang-royals bewogen heen en weer tussen 2 hoofdsteden, Chang'an en Luoyang. De economische harten waren steden als Yangzhou, Ningbo en Guangzhou.

Kaart van de Tang-dynastie. De 2 hoofdsteden, Chang'an en Luoyang, worden getoond. / Wikipedia
Kaart van de Tang-dynastie in China. De 2 hoofdsteden, Chang'an en Luoyang, worden getoond. / Wikipedia

Waarom kies je er niet gewoon een?

Een deel hiervan was ideologisch. In de Chinese religie was Luoyang belangrijker dan Chang'an. Daar zaten toen praktische motieven achter. Kooplieden hadden het gemakkelijker om graan vanuit het zuiden via het Canal Grande te vervoeren. Vanaf het kanaal was Luoyang gemakkelijker te bereiken dan naar Chang'an. Bovendien bouwden de Chinezen alle grote gebouwen van hout. Dit betekende dat hun steden, zowel in spirituele als fysieke zin, sterfelijk waren.

Ondanks deze feiten was Chang'an nog steeds belangrijk in de geschiedenis. Het was ook het oostelijke eindpunt van de Zijderoute.

Tang-dynastie Luoyang werd eigenlijk gebouwd als een miniatuurversie van Chang'an. De faam van Chinese steden lag niet in duurzame monumenten, maar in hun herinnering. In die tijd hebben staten in Korea, Japan, Vietnam en de Oeigoerse Khaganate hun hoofdsteden allemaal naar Chang'an gemodelleerd. / GlobalSecurity.org
Tang-dynastie Luoyang werd eigenlijk gebouwd als een miniatuurversie van Chang'an. De faam van Chinese steden lag niet in duurzame monumenten, maar in hun herinnering. In die tijd hebben staten in Korea, Japan, Vietnam en de Oeigoerse Khaganate hun hoofdsteden allemaal naar Chang'an gemodelleerd. / GlobalSecurity.org
Een model van de Tang-dynastie Luoyang. / Christie Digital
Een model van de Tang-dynastie Luoyang in China. / Christie Digital

Wat de archeologie laat zien over China versus Rome

In de archeologie hebben Romeinse steden verticale gelaagdheid. We vinden nieuwere nederzettingen net boven oudere lagen. We vinden het middeleeuwse Rome bovenop het klassieke Rome. Daarentegen hebben Chinese steden, zoals Chang'an, verspreide overblijfselen. Verschillende dynastieën lieten de ruïnes van hun "Chang'ans" achter over een groter gebied.

De erfenis van Chinese steden

Dit is anders dan "Alexandrias", gesticht door Alexander de Grote. Elke nieuwe Chinese dynastie wilde oudere machtsbases hergebruiken. Maar geografische verandering en religie werkten tegen dit verlangen. Vaak hergebruikten nieuwe dynastieën oude hoofdsteden. De Tang hergebruikt Sui-dynastie Chang'an. De Ming hergebruikten veel Yuan Dynasty Dadu. De laatste Qing-dynastie hergebruikte Ming Beijing.

In de moderne tijd verzwelgen de Chinese metropolen alle overblijfselen van elke stad. In het gebied van Xi'an lagen de steden Qin, Han, Tang en Ming. Het Chinese historische geweten omvat alle oude rijken.

 

Geciteerde werken

Erdberg-Consten, Eleanor von. "TIJD EN RUIMTE IN DE CHINESE KOSMOLOGIE." Philippine Quarterly van Cultuur en Maatschappij 1, nee. 2 (1973): 120-31. http://www.jstor.org/stable/29791062.
Hsueh, Meng-chi. "Horizontaal verschoven en verticaal boven elkaar geplaatste oude steden: stadsgeschiedenis van Chang'an en Rome vergelijken." ATHENE JOURNAL OF HISTORY 2, nr. 2 (znd): 111-28. doi:10.30958/AJHIS.2-2-3.

Meyer, Jeffrey F. "'Feng-Shui' van de Chinese stad." Geschiedenis van religies 18, nee. 2 (1978): 138-55. http://www.jstor.org/stable/1062583.

Steinhardt, Nancy Shatzman. "Waarom waren Chang'an en Beijing zo verschillend?" Tijdschrift van de Society of Architectural Historians 45, nee. 4 (1986): 339-57. https://doi.org/10.2307/990206.
Wright, Arthur F. "Symboolisme en functie: reflecties op Changan en andere grote steden." Het tijdschrift voor Aziatische studies 24, nee. 4 (1965): 667-79. https://doi.org/10.2307/2051112.

Laat een reactie achter