Architectuur: fascinerende piramides van over de hele wereld

Oude beschavingen hielden ervan om piramides te bouwen. Er zijn er tientallen over de hele wereld, en velen zijn nog steeds in een verbazingwekkende staat, ondanks dat ze al eeuwen oud zijn.

Elke beschaving die ze heeft gebouwd, had zijn kijk op de structuur. Hoewel er enkele overeenkomsten zijn die u van het ene type naar het andere kunt trekken, zijn de piramidevariaties over het algemeen visueel van elkaar te onderscheiden. Veel van deze groepen hadden immers absoluut geen contact met iemand buiten hun directe buren toen de meesten van hen deze gebouwen aan het bouwen waren.

Van Egypte tot Mexico tot Indonesië, men kan deze oude architectonische hoogstandjes vinden. Zelfs op een paar plaatsen zou de gemiddelde persoon het niet verwachten! Dit artikel verzamelt enkele van de oudste, grootste of eenvoudigweg meest fascinerende piramides van over de hele wereld.

Piramides van Gizeh – Egypte

Foto van de Grote Piramides van Egypte.
“Piramides van Gizeh” by piramidetekstenonline is gelicenseerd onder CC BY 2.0

Wanneer de gemiddelde persoon aan het woord piramide denkt, is het mentale beeld dat ze waarschijnlijk zien de piramides van Gizeh. Gelegen op de westelijke oever van de Nijl nabij Cairo, dit zijn enkele van 's werelds grootste en meest iconische piramides.

De hoogste van de drie - de Piramide van Khufu - hield het record voor de grootste door mensen gemaakte structuur op aarde gedurende duizenden jaren. Er waren meer dan twee miljoen stenen blokken nodig om de piramide te maken. Het project eindigde tijdens de 26th eeuw na ongeveer 27 jaar werk. De Piramide van Khufu is een van de zeven wonderen van de antieke wereld en is de enige die nog overeind staat.

De Egyptenaren bouwden later de andere twee piramides. De middelste piramide, de Piramide van Chefren, is de op een na grootste piramide van Egypte. Ten slotte is de Piramide van Menkaure de laatste en de kleinste van de drie.

De piramides dienen als tombe voor drie verschillende farao's van de vierde dynastie van Egypte: respectievelijk Khufu, Khafre en Menkaure. De dood en het hiernamaals zijn een essentieel onderdeel van de Egyptische mythologie, dus elke piramide had vele kamers gevuld met alles wat een farao nodig heeft. Daarnaast hebben directe familieleden van de individuele farao's ook grafkamers in de piramides.

Veel van de kostbaarheden van de farao's zijn echter al lang verdwenen. Dieven vonden de gemakkelijke plukjes van de massieve piramides en stalen alles wat potentieel van waarde was.

Ook verdwenen is het originele bleke kalkstenen omhulsel van de piramides. De steen die je nu ziet, was de binnenste laag van de muren. Er is nog een spoor van de originele bedekking op de piramides, maar niet veel.

De piramides van Gizeh verdienen hun roem en bekendheid. Deze eeuwenoude wonderen zullen de toeschouwers jarenlang blijven verbazen en inspireren.

Tikal-Guatemala

Foto van Tikal-tempel 1.
“Tikal-tempel 1” by Mijngebruikersnaam432 is gelicenseerd onder CC BY 2.0

De oude Maya-stad Tikal barst absoluut van thij naadt met tempels. Op zijn hoogtepunt in de 1st eeuw CE, huisvestte Tikal een bevolking van duizenden en oefende het een enorme invloed uit in de regio. De enorme stad Teotihuacan zou het later veroveren en de bevolking van Tikal zou afnemen tot het punt van verlatenheid.

Maar vóór de ondergang van Tikal waren de mensen bezig met het bouwen van piramides. De Maya's bouwden hun piramides met nabijgelegen steen en maakten mortel van brandende kalksteen. In tegenstelling tot de voornamelijk platte Egyptische piramides, zijn de Maya-piramides trappiramides, dus ze zien er bijna uit als massieve trappen. De top van de piramide is ook plat zodat ze er een tempel op kunnen plaatsen.

Een opmerkelijke piramide in Tikal is Tikal Tempel 1. Het ligt in het hart van de stad en is de begraafplaats van een van Tikal's leiders: Jasaw Chan K'awiil. In plaats van een tempel bovenop deze piramide, wijdden de Maya's een heiligdom aan de overleden koning. Een standbeeld van Jasaw Chan K'awiil zittend op een troon is het brandpunt.

Een van de belangrijkste bouwwerken in Tikal is Mundo Perdido, in het Engels ook wel bekend als de Lost World Pyramid. De Maya's gebruikten het als een ceremonielocatie, met aan de oostkant een platform dat een grote put voor offers bedekte.

Aan de westkant van Tikal ligt de Tikal-tempel IV, een van de hoogste gebouwen van de hele Maya-beschaving. Het herdenkt het bewind van een van Tikal's koningen, Yik'in Chan K'awaii. Historici geloven dat zijn graf zich ergens onder de tempel kan bevinden.

Tikal is een site die doordrenkt is met geschiedenis en het is een fantastisch voorbeeld van de indrukwekkende architectonische vaardigheden van de Maya's.

Ziggurat van Ur - Irak

Foto van de Ziggurat van Ur.
“Ziggurat in Ur” by Joshua Mc Fall is gelicentieerd door CC BY-NC-ND 2.0

Op het eerste gezicht lijkt de Ziggurat van Ur misschien een vreemde keuze voor een artikel over piramides. Onderzoekers beschouwen deze oude structuur echter als een trappiramide.

Verschillende beschavingen in Mesopotamië (het huidige Iran en Irak) bouwden ziggurats om als tempels voor hun goden te dienen. Werknemers bouwden ziggurats met kleine, in de zon gebakken stenen. Deze tempels hebben meestal meerdere verdiepingen en trappen die de top van het gebouw bereiken. Het basisniveau zou kleine kamers voor priesters hebben, maar de meeste niveaus zouden solide worden gebouwd. Het meest cruciale gebied van de ziggurat was het bovenste niveau, waar het heiligdom zou worden geplaatst.

De Ziggurat van Ur is een van de best bewaard gebleven voorbeelden van dit soort architectuur. Het is twee keer gereconstrueerd, een keer in de 6th eeuw BCE en opnieuw in de jaren 1980. De oude Neo-Sumerische koning Ur-Nammu liet de ziggurat in 2100 vGT bouwen om de maangodin Nanna te dienen. De tempel voor Nanna op de top van het gebouw heeft het verstrijken van de tijd echter niet overleefd. Archeologen hebben een handvol blauwe geglazuurde bakstenen gevonden die ooit een deel van de tempel waren, maar dat is alles wat er nog over is van de structuur.

De Ziggurat van Ur is een ongelooflijke kijk in een van 's werelds oudste beschavingen en een stukje werelderfgoed dat wat meer erkenning verdient.

Piramide van Cestius – Italië

Foto van de Piramide van Cestius.
“~160/197/184. //40/1c/167/1.f – Piramide van Cestius (12 v.Chr.) / Porta San Paolo / Aureliaanse Muur – Roma , Italia1987” by Eurovisie is gelicenseerd onder CC BY 2.0

Ja, er is in feite een echte piramide in Rome. De Piramide van Cestius is het graf van Gaius Cestius Epulo, een Romeinse praetor en tribune.

De piramide dateert van ongeveer 18 – 12 vGT en is ongeveer 30 meter breed en 37 meter hoog. Binnen is er alleen de grafkamer. Rovers hadden de waardevolle artefacten al uit de piramide gestolen voordat het graf in de 17e eeuw werd geopendth eeuw. Schilderijen hadden ook de muren van de kamer bedekt, maar de tijd heeft grote delen ervan uitgewist.

De buitenkant van het gebouw is echter uitzonderlijk goed bewaard gebleven. Dit komt omdat de Romeinen de Piramide van Cestius gebruikten als onderdeel van de stadsmuren. Op het hoogtepunt van het rijk werd de hoofdstad steeds groter. Dus toen het tijd werd om nieuwe verdedigingswerken in dat gebied te creëren, was het logischer om eromheen te bouwen in plaats van tijd en middelen te verspillen aan het verplaatsen of vernietigen ervan. De piramide zag hierdoor frequent onderhoud en onderhoud, waardoor het in goede staat bleef.

Tegenwoordig bevindt de Piramide van Cestius zich op de hoek van twee wegen in de stad Rome, omringd door de voorzieningen en luxe van de moderne tijd - en een herinnering aan lang vervlogen tijden.

Nubische piramides – Soedan

Foto van verschillende Nubische tempels in Meroë.
“Soedan, Nubische piramides” by Ninara31 is gelicenseerd onder CC BY 2.0

De Egyptenaren waren niet de enige beschaving die piramides bouwde in Afrika. In feite inspireerden ze rechtstreeks de Nubiërs, die zelf de praktijk overnamen om de elite van hun samenleving te begraven.

Hoewel ze allebei dienden als graven voor de rijken en machtigen, verschilden de Nubische piramides op een paar belangrijke manieren. Hun versies hebben doorgaans scherpere, smallere hellingen dan hun Egyptische tegenhangers. Ze waren ook veel, veel kleiner. De Nubiërs bouwden er echter meer en langer. Ze bouwden piramides tot 200 CE, en volgens de huidige schattingen ligt het aantal piramides in Soedan ergens tussen de 200 en 250.

De locatie met de hoogste piramidetelling in Soedan is Meroë. Minstens 40 Nubische royalty's hebben daar hun graven. Het gebied is nu ook een UNESCO-werelderfgoed.

De koningen en koninginnen hadden hun persoonlijke bezittingen en kostbaarheden samen met hun lichamen in hun graven geplaatst. Maar met de aanwezigheid van schatten kwamen uiteindelijk natuurlijk de schatzoekers. Een Italiaanse man genaamd Giuseppe Ferlini reisde naar Soedan om daar rijk te worden. Hij vernietigde meer dan 40 piramides bij Meroë tijdens zijn zoektocht voordat hij juwelen vond in het graf van koningin Amanishakheto. Ferlini ging met de spullen terug naar Europa en verkocht ze aan de hoogste bieder.

Hoewel Ferlini veel van de Nubische piramides heeft vernietigd, zijn er nog veel meer over. Ze zijn misschien niet zo groot als hun Egyptische tegenhangers, maar ze zijn even esthetisch en interessant.

Piramide van de Zon – Mexico

Foto van de Piramide van de Zon.
"Piramide van de zon" by MCAD-bibliotheek is gelicenseerd onder CC BY 2.0

Dit enorme gebouw - de op twee na grootste piramide ter wereld - is het hart van de oude stad Teotihuacan. Historici weten weinig over de piramide of de stad zelf, ondanks jarenlang onderzoek en studie. In feite is Teotihuacan niet de oorspronkelijke naam van de oude metropool. De Azteken gaven de site zijn moderne naam en hun rijk bestond honderden jaren na het verlaten van Teotihuacan.

De Azteken bezochten de stad vaak om offers bij de piramide achter te laten en deze op te nemen in hun eigen spirituele overtuigingen. Het gebouw zelf dateert duizenden jaren ouder dan hun rijk, aangezien experts de voltooiing van de piramide dateren rond 100 CE.

Het oorspronkelijke doel van de piramide blijft onduidelijk. Een veel voorkomende theorie is dat er ooit een tempel op de top van de piramide was. De top is vlak, net als de piramides in Tikal, en er zijn trappen die naar de top van het gebouw klimmen.  

Er wordt hard gewerkt om meer te weten te komen over de Piramide van de Zon. Archeologen ontdekten in de jaren zeventig tunnels die het met andere delen van de stad verbinden. Meer recentelijk, in 1970, ontdekten arbeiders artefacten onder de piramide die dateren van vóór het verlaten van de stad. Ze vonden dingen als stukjes aarden potten en obsidiaan, botten en een groen ritueel gezichtsmasker.

De hierboven genoemde ontdekkingen hebben geholpen om de sluier van mysterie rond de Piramide van de Zon terug te trekken. Misschien zullen historici in de niet zo verre toekomst zowel de piramide als de mensen die hem hebben gebouwd volledig begrijpen.

Borobudur Tempelcomplex – Indonesië

Foto van een kant van de Borobudur-tempel.
Afbeelding door Jonathan Smit van Pixabay

In de Kedu-vallei bevindt zich het Borobudur-tempelcomplex, dat drie tempels omvat: Borbudur, Mendut en Pawon. Borobudur is de grootste van de drie en een enorm belangrijke boeddhistische plaats.

Oorspronkelijk gebouwd in de 9th eeuw, Borobudur is een negen-niveau stappenpiramide, met de niveaus verdeeld in drie niveaus. Elk van de lagen van de tempel vertegenwoordigt een van de sferen van het universum van het boeddhistische geloof. De basis vertegenwoordigt kamadhatu, het verlangen rijk. De volgende vijf niveaus geven weer: rupadhatu, het formulierenrijk. Tenslotte, arupadhatu, het vormloze rijk, wordt vertegenwoordigd door de rest van de tempel.

Er is een theorie dat oorspronkelijk de hele Kedu-vallei een meer was. Gebouwd op een heuvel, zou Borobudur eruit hebben gezien als een lotus die op het water drijft - aangezien de plant een belangrijk beeld is in het boeddhisme. Onderzoekers hebben de theorie sindsdien weerlegd, maar het beeld van een majestueus gebouw als de Borobudur omringd door een sereen meer is leuk om over na te denken.

Het Borobudur-tempelcomplex is honderden jaren verloren gegaan, hoewel het onduidelijk is wanneer precies. Sommige geleerden speculeren dat het gebruik al in de 10 daaldeth eeuw nadat de bevolking verhuisde als gevolg van frequente vulkaanuitbarstingen. Andere academici suggereren dat de tempel in de 15e eeuw werd verlatenth eeuw toen grote delen van de bevolking zich tot de islam hadden bekeerd. Hoe het ook zij, de tempel was vergeten tot de herontdekking in het begin van de 18e eeuwth eeuw door een Nederlandse ingenieur.

In de moderne tijd is het Borobudur-tempelcomplex een van de grootste toeristische trekpleisters van Indonesië. Bovendien is het een ongelooflijk populaire pelgrimsbestemming voor boeddhisten van over de hele wereld. Borobudur is ook een UNESCO-werelderfgoed.

Borobudur is een fantastisch voorbeeld van wanneer geloof en architectuur met elkaar verweven zijn om verbluffende en zinvolle resultaten te creëren.

Maar waarom piramides bouwen?

Foto van de Grote Piramides van Egypte.
"De piramiden" by Bruno Girin is gelicenseerd onder CC BY-SA 2.0

Tenzij de mensheid het geheim van tijdreizen in de komende decennia ontgrendelt, zal de reden waarom zoveel beschavingen over de hele wereld ervoor kozen piramides te creëren een mysterie blijven. Voor nu kunnen we alleen speculeren wat dood en spiritualiteit verbond met driehoeken van zoveel groepen over de hele wereld.

Wat echter belangrijker is, is niet waarom oude heersers en architecten ervoor kozen om piramides te bouwen, maar in plaats daarvan het feit dat ze er nog steeds zijn. De echte waarde ligt in het feit dat deze gebouwen vandaag, tientallen eeuwen later, nog steeds beschikbaar zijn voor nieuwsgierige bezoekers om te zien, te genieten en van te leren.

Een gedachte over "Architectuur: fascinerende piramides van over de hele wereld"

Laat een reactie achter