Baul-cultuur van Bengalen

Baul Cultuur van Bengalen: The Wandering Minstrels

Het leven in Zuid-Aziatische landen kan hiërarchisch zijn. De mensen die hier wonen hebben een aantal prioriteiten en werken daar hun hele leven mee samen. Het stadsleven is hier druk en overvol, mensen jagen voortdurend hun eigen ambities en prioriteiten na. De Bengalen regio van Zuid-Azië is niet anders. Maar hoezeer mensen hier ook allemaal strikt gebonden zijn aan een sociale en traditionele levensstijl, er zijn al jaren groepen mensen die dergelijke sociale banden hebben afgewezen. Bauls is een van die groepen mensen, die de wortels zijn van de Baul-cultuur van Bengalen.

Wie zijn Bauls?

Wie zijn Bauls?
Wie zijn Bauls? (Credit: eduforum.in)

Het woord Baul is afgeleid van de Sanskrietterm "Batul". De term betekent traditioneel gek en wordt gebruikt voor iemand die bezeten is of gek is op God.

Er zijn veel meningen geweest over wie of wat Bauls werkelijk zijn. Veel onderzoekers en geleerden hebben een andere beschrijving van de Baul-cultuur gegeven. Sommigen geloven dat "De Bauls een religieuze en culturele groep van India zijn, vooral bekend om hun liedjes en gedichten voor de god die erin woont." Anderen omschrijven hen als "een bedelmonnikenvolkssekte". Sommige geleerden hebben hen ook geclaimd als "non-conformisten", die de traditionele sociale normen verwerpen om een ​​aparte sekte te vormen die muziek als hun religie hooghoudt. Waar de meesten het mee eens zijn, is het feit dat de Bauls een groep rondtrekkende minstrelen zijn die voornamelijk in West-Bengalen en Bangladesh wonen.

De Bauls zijn te zien met opvallende kleding, waardoor ze gemakkelijk herkenbaar zijn. Over het algemeen dragen ze saffraan gewaden, met ongeknipt en vaak opgerold haar en een halsstuk van kralen gemaakt van basilicumstengels. Vrouwen dragen over het algemeen sari's.

Oorsprong van de Bauls en de cultuur

Baul-cultuur
Baul Cultuur (Credit: navjeevanexpress.com)

Er is niet veel bekend over wanneer de sekte is ontstaan ​​of over de oorsprong van Baul. Een recente theorie suggereert echter dat de Bauls afstammelingen zijn van een tak van het soefisme die 'Ba'al' wordt genoemd. Aanhangers van deze sekte van het soefisme waren de lokale bevolking in Iran, daterend uit de 8e-9e eeuw. Tegen de 15e eeuw had de Baul-sekte zijn intrede gedaan, zoals blijkt uit het gebruik van de term in yusuf-zulekha van Shah Muhammad Sagir, wat een idee geeft van de mogelijke oorsprong van de Baul-cultuur van Bengalen. Anders dan dat, is Baul te vinden in Maladhar Basu's srikrishnavijay, Bahram Khan's lay-majnu en Krishnadas Kaviraj's Srichaitanyacharitamrita.

Baul-cultuur van Bengalen

Baul-cultuur van Bengalen
Baul Cultuur van Bengalen (Credit: economicstimes.indiatimes.com)

In de eerste plaats heeft de Baul-cultuur gemengde elementen van het soefisme en het vaishnavisme. Bauls zijn een zeer heterogene groep, met veel sekten, maar hun lidmaatschap bestaat voornamelijk uit Vaishnava-hindoes en soefi-moslims.

Er zijn drie grote gemeenschappen of geslachten van Baul. De eerste lijn, geassocieerd met het Birbhum-district, wordt beschouwd als de bron van de Baul-traditie in West-Bengalen en vertoont vele invloeden, waaronder tantrisch boeddhisme en shaktisme. De tweede gemeenschap, de Navadvipa sampradaya genaamd, komt voornamelijk voor in de districten Nadia en Murshidabad en vertoont een sterke invloed van de Bengaalse Vaishnava. De derde groep wordt de Fakir sampradaya genoemd, dit zijn islamitische Bauls en komen voornamelijk voor in Bangladesh.

Baul kan behoren tot een onorthodoxe devotionele traditie, beïnvloed door het hindoeïsme, het boeddhisme, het vasinavisme en de soefi-islam; het is nog steeds duidelijk verschillend van hen.

Baul-overtuigingen

Baul-overtuigingen
Baul Overtuigingen (Credit: lifeofus.net)

Bauls identificeren zich niet met een georganiseerde religie, of met het kastenstelsel, speciale goden, tempels of heilige plaatsen. Ze delen slechts één overtuiging, dat God verborgen is in het hart van de mens en noch priester of profeet, noch het ritueel van een georganiseerde religie kan iemand helpen God te vinden. Volgens Baul-overtuigingen zijn mensen allemaal een geschenk van goddelijke kracht en is het lichaam een ​​tempel, waarbij muziek het pad is om verbinding te maken met goddelijkheid.

In de loop der jaren zijn Baul-overtuigingen uit vele bronnen afgeleid. Vanaf de 5th eeuw na Christus was het tantrische boeddhisme sterk in Bengalen, tot de islamitische verovering in het begin van de dertiende eeuw. Soefisme of islamitische mystiek ontstond toen in het gebied. Het raakte vermengd met het opkomende tij van devotionele Vaishnavisme en zijn tantrische uitloper, Sahajiya Vaishnavisme. Shakta-religie, de aanbidding van macht als een godin, groeide van een esoterische meditatieve traditie tot wijdverbreide toegewijde liefde. Het creëerde ook een sterke invloed op de Baul-traditie. Als gevolg hiervan werd het shaktisme opgenomen in de Baul-liederen, zowel als aanbidding van de fysieke vrouw als als beeldspraak uit Kundalini-yoga.

De Baul-overtuigingen begonnen in hun liederen te reflecteren, liederen te wijden aan goden en ze Bhagavan, Radha/Krishna, Shiva/Shakti, Allah te noemen, evenals de man van het hart, de onbekende vogel, de grote gelukzaligheid of oneindig licht. Tegenwoordig bevatten sommige Baul-liederen ook christelijke elementen, vanwege de populariteit van het christendom onder verwesterde Indianen.

Baul-rituelen en -praktijken

Baul-rituelen en -praktijken
Baul-rituelen en -praktijken (Credit: in.pinterest.com)

De Bauls hebben een systeem van religieuze theologie en praktijk. Het wordt gekenmerkt door het geloof dat God fysiek in de wereld bestaat, vooral in het menselijk lichaam. Volgens Bauls is het lichaam puur omdat God daar aanwezig is.

De Baul-praktijk toont tantrische invloed op beide, het belang van het hebben van een vrouwelijke partner en de acceptatie van seksualiteit als een pad naar religieuze ervaring. Er zijn seksuele rituelen, die niet alleen met God worden geassocieerd, maar men gelooft dat God kan worden waargenomen door de uitvoerders van het ritueel.

Er zijn twee klassen van Bauls.

Asceet Bauls doet afstand van het gezinsleven en de samenleving en leeft van aalmoezen. Ze hebben geen vaste huizen, omdat ze van de ene plaats naar de andere blijven verhuizen. Vrouwen die zich inzetten voor de dienst van asceten staan ​​bekend als "Sevadasis". Een mannelijke Baul kan een of meer sevadasis hebben, die met hem worden geassocieerd in de daad van toewijding. Alleen een asceet Baul kan iemand in de groep inwijden. In dat scenario is de relatie tussen de initiator en de ingewijde vergelijkbaar met die tussen een pir en zijn discipel. Eenmaal opgenomen in de groep, is het zelfs niet-ascetische Bauls verboden om kinderen te krijgen, hoewel sommigen dit kunnen doen met toestemming van hun goeroe.

De andere classificatie van Bauls woont bij hun families. Ze hebben hun eigen families en kinderen. In tegenstelling tot ascetische Bauls hebben ze minder strikte rituelen. Om Bauls te worden, reciteren ze enkele mystieke verzen en observeren ze bepaalde rituelen. De laatste jaren neemt het aantal Bauls dat kiest voor het huiselijk leven toe.

De Bauls hebben "ghars" of afstamming, of met andere woorden, goeroe-tradities. Deze ghars of gurudharas veroorzaken kleine verschillen in devotionele riten en muziek. Deze ghars zijn vernoemd naar de belangrijkste Baul-goeroes, de namen zijn Lalon Shahi, Panju Shahi, Delbar Shahi en Panchu Shahi. Er is ook een speciaal gedeelte van de Bauls, bekend als Kartabhaja, die de Vaisnava-tradities volgen en bekend staan ​​als sati mayer ghar. In de Lalon Shahi-traditie is er een overwicht van soefistische en tantrische overtuigingen met sahajiya-rituelen. In de Panju Shahi-traditie ontbreken echter tantrische overtuigingen en sahajiya-praktijken.

Het muzikale aspect van Baul

Het muzikale aspect van Baul
Het muzikale aspect van Baul (Credit: gospots.com)

De religieuze overtuigingen en praktijken van Baul worden uitgedrukt door middel van liederen, omdat er geen geopenbaarde tekst is en geen enkele oprichter. In de loop der jaren zijn er veel liedjes verschenen die een ander aspect van de Baul-overtuigingen benadrukken. Sommige liedjes benadrukken 'sahaja' of spontaniteit, en staten van religieuze extase en creativiteit die binnenkomen, zonder enige inspanning. Anderen beschrijven de rol van 'sadhana' of gedisciplineerde religieuze praktijken, die de staat van extase proberen op te wekken.

Over het algemeen zingen Bauls vanuit hun hart en gieten hun gevoelens en emoties in hun liedjes. Ze nemen echter nooit de moeite om hun liedjes op te schrijven, omdat het in wezen een mondelinge traditie is.

De lyrische thema's van de nummers zijn meestal filosofisch. Ze nemen vaak de vorm aan van allegorieën over de staat van ontkoppeling tussen de aardse ziel en de spirituele wereld. De meeste teksten filosoferen over liefde en de vele luisterrijke banden van het hart, en onthullen op subtiele wijze het mysterie van het leven, de wetten van de natuur, het besluit van het lot en de ultieme vereniging met het goddelijke.

Deze nummers zijn erg elegisch van toon. Ze weerspiegelen de pijn van ontbering of verlangen. Elk Baul-nummer kan op twee manieren worden geïnterpreteerd; in termen van menselijke liefde en in termen van goddelijke liefde. Ze verwijzen naar deze twee modi als de onderstroom en de bovenstroom.

Vervolg muzikale aspecten

Over het algemeen zijn er twee soorten Baul-liedjes; raga dainya en raga prabarta. Deze raga's zijn echter niet van klassieke Muziek, maar van Bhajans, aangezien Baul-liederen sterk zijn geïnspireerd door het Vaishnavisme.

Ook al is de Baul-muziek van West-Bengalen wordt sterk beïnvloed door Sahajiya Vaisnavisme, er kan ook enige invloed van Kirtan worden waargenomen. In Bangladesh is de invloed van Sufi ghazals sterker op de Baul-muziek van het land. Soms weerspiegelen Baul-liedjes ook de invloed van bhatiyali-melodieën. Schippers uit de Bengaalse regio zingen deze liederen ook terwijl ze met hun boten in de rivieren varen.

Er zijn in wezen vijf gharana's van Baul-liedjes, afkomstig van de bekende exponenten van dit genre. De gharana's zijn Lalon Shahi, Panju Shahi, Delbar Shahi, Ujal Shahi en Panchu Shahi.

Hoewel Baul-liedjes voornamelijk uit de regio van Kushtia komen, brengen zangers uit andere regio's verschillende invloeden in, met name in deuntjes en stijlen. Vroeger waren er geen vaste deuntjes voor Baul-liedjes, omdat ze niet werden opgeschreven.

Baul-instrumenten

Baul-instrumenten
Baul-instrumenten (Credit: choupahari.com)

De Baul-zangers gebruiken een verscheidenheid aan inheemse muziekinstrumenten. Het meest gebruikte instrument is de "ektara", een eensnarig drone-instrument dat is gesneden uit het epicarp van een kalebas en gemaakt van bamboe en geitenleer. Anders dan dat, is er "dotara", of een meersnarig instrument gemaakt van het hout van een jackfruit of neemboom. Daarnaast is er ook nog “khamak”, een eenkoppige trommel waaraan een snaar hangt en waarop wordt getokkeld. Andere instrumenten zijn onder meer "dugi", een kleine handbediende aarden trommel, "dhol" en andere leren instrumenten zoals "khol" en "goba". Er zijn ook "ghungur" en "nupur", die gong-instrumenten zijn, kleine cimbalen genaamd "kartal" en "mandira", bamboefluit, harmonium enz.

Opmerkelijke Baul-zangers door de jaren heen

Opmerkelijke Baul-zangers door de jaren heen
Opmerkelijke Baul Singers door de jaren heen (Credit: geografische.co.uk)

Lalon Fakir

Ook bekend als Lalon Fakir Shah, was hij een prominente Bengalees filosoof, Baul heilige, mysticus, songwriter, sociaal hervormer en denker. Hij werd beschouwd als een icoon van de Bengaalse cultuur en was een van de eerste pioniers van Baul-muziek en de cultuur zelf. Via zijn liedjes verspreidde Lalon Fakir zijn idee van een samenleving waarin alle religies en overtuigingen in harmonie zouden blijven. Zijn denken inspireerde en beïnvloedde vele dichters, sociale en religieuze denkers, waaronder Rabindranath Tagore, Kazi Nazrul Islam en Allen Ginsberg.

Sjah Abdoel Karim

Nagesynchroniseerd als "Baul Samrat", was Shah Abdul Karim een ​​populaire Bengaalse Baul-muzikant. Enkele van zijn opmerkelijke nummers zijn "Keno Piriti Baraila Re Bondhu", "Murshid Dhono He Kemone Chinibo Tomare", "Nao Banailo Banailo Re Kon Mestori", "Ashi Bole Gelo Bondhu" en "Mon Mojale Ore Bawla Gaan".

Purna Das Baul

In de volksmond bekend als "Purna Das Baul Samrat", is hij momenteel een van de beroemdste Baul-muzikanten over de hele wereld.

Andere belangrijke namen zijn Bhaba Pagla, Parvathy Baul, Kartik Das Baul etc.

De invloed van Bauli

De invloed van Bauli
De invloed van Baul (Credit: discogs.com)

Er zijn veel invloeden van Baul-muziek die in verschillende culturen terug te vinden zijn. Rabindra Sangeet, de creatie van de grootste dichter van Bengalen, de Nobelprijswinnaar Rabindranath Tagore, heeft een sterke invloed van Baul-muziek erop. Het Baul-patroon inspireerde ook vele andere succesvolle dichters, toneelschrijvers en songwriters uit de 19e en 20e eeuw.

Baul-fusie

Baul-fusie
Baul Fusion (Credit: youtube.com)

Purna Das Baul en zijn zonen Krishnendu, Subhendu en Dibyendu hebben hun eigen fusionband, 'Khyapa'. De band treedt op op zowel nationale als internationale platforms en introduceert een nieuwe versie van Baul-muziek in de wereld.

In 1970 traden Purna das Baul en zijn familie op het podium in Londen op voor de Rolling Stone-concerten. Later brachten de Rolling Stones ook een album uit genaamd 'Jai Bangla'.

Kartik Das Baul heeft Baul naar verschillende hoogten gebracht door zichzelf te associëren met een folk-fusion genaamd Baul-rock. Dit type baul werd in de muziekwereld gebracht door 'Bolepur Bluez', de eerste folk-fusionband ter wereld.

De Western Bauls, die spelen onder de spirituele leiding van Lee Lozowick, een leerling van Yogi Ramsuratkumar, zijn er ook in Amerika en Europa. Ook al klinkt de muziek anders, de essentie van de spirituele praktijken van het Oosten is goed bewaard gebleven.

In 2019 werkte de Amerikaanse Grammy-genomineerde bluegrass Fiddler Casey Driessen samen met Rina Das Baul aan een album. Rina das Baul, samen met haar gezelschap genaamd Rangamatir Baul, trad ook op op verschillende internationale platforms.

In Conclusie

Baul Cultuur
Baul Cultuur (Credit: abc.net.au)

Zelfs de turbulentie van de 20e en 21e eeuw kon geen enkel effect hebben op de Baul-cultuur van Bengalen. De Baul-traditie is zo een integraal onderdeel van Bengalen dat het moeilijk is om aan de Bengaalse cultuur te denken zonder de Bauls. De geest van de Bauls is de geest van Bengalen; altijd vloeiend in de samenleving en cultuur, literatuur en kunst, religie en spiritualiteit.

 

Laat een reactie achter