Spijkerschrifttablet

Spijkerschrift: de oude kunst van het schrijven

De wereld is niets anders dan een wonder dat teveel wonderbaarlijke dingen in zijn zakken heeft waardoor we ons afvragen hoe en waar het allemaal begon. Komend naar de wonderbaarlijke dingen in deze wereld, heb je je ooit afgevraagd hoe? we hebben een manier van communiceren uitgevonden om onze gedachten en gevoelens te uiten? Heb je er ooit over nagedacht? hoe de kunst van het schrijven, die een integraal onderdeel is van ons menselijk leven, is ontstaan?

Stel je een wereld voor zonder taal en schrijven. Het is moeilijk, toch? Zonder dit schrijven zouden we ons niet bewust zijn van onze geschiedenis en filosofie, noch zouden we genieten van de prachtige werken van Shakespeare of Byron. Zonder geschreven taal zouden we ons niet bewust zijn van eerdere tijdperken en zouden we nog steeds leunen op de mondelinge traditie die verandert naarmate deze wordt doorgegeven. Taal, met name de geschreven taal, is dus een cognitieve methode die wordt gebruikt om de gedachten en gevoelens van een persoon uit te drukken.

Vroege wortels

Schrijven, dat zo belangrijk is voor mensen, wordt verondersteld de eerste belangrijke vaardigheid te zijn die door ons is ontwikkeld. De grotschilderingen die het leven van mensen vastleggen, zijn het vroegste voorbeeld geworden om dit feit te bewijzen. Er wordt zelfs aangenomen dat de gesproken taal tienduizenden jaren eerder is geëvolueerd dan de geschreven taal.

Het schrijven kan op drie verschillende tijdstippen zijn uitgevonden in drie verschillende delen van de wereld: in het Nabije Oosten, (ongeveer overeenkomt met het moderne Midden-Oosten), China en Meso-Amerika. Er zijn ook verschillende plaatsen, zoals de vallei van de Indus-rivier en Rapa Nui (Paaseiland), waar het schrift misschien is uitgevonden, maar het is nog steeds niet ontcijferd.

Hoewel deze data suggereren dat het schrift zich vanuit één centraal punt van oorsprong zou kunnen hebben verspreid, is er weinig bewijs van enig verband tussen deze systemen, die elk unieke eigenschappen bezitten.

Van deze drie schriftsystemen kan alleen het Mesopotamische spijkerschrift, uitgevonden in Sumerië, het huidige Irak, (ca. 3200 v. Chr.), worden getraceerd zonder enige onderbreking over een periode van 10,000 jaar, van een prehistorisch antecedent tot het huidige alfabet.

Mesopotamische oorsprong

Spijkerschrifttablet met administratieve opnamen
         Spijkerschrifttablet met administratieve opnamen © Google

Wetenschappers zijn het er algemeen over eens dat de vroegste vorm van schrift verscheen voor het eerst ongeveer 5500 jaar geleden in Mesopotamië Het is genoemd naar de karakteristieke wigvormige indrukken (Latijn: cuneus) die de tekens vormen. Spijkerschrift is een logo-syllabisch schrift dat werd gebruikt om verschillende talen van Mesopotamië te schrijven. Het schrift was actief in gebruik vanaf de vroege bronstijd tot het begin van de jaartelling.

Schrijfmethode

Heb je je ooit afgevraagd hoe de inscripties op het kleitablet worden gemaakt? In spijkerschrift wordt een zorgvuldig gesneden schrijfinstrument, een stylus genaamd, in een zachte kleitablet geperst om wigachtige afdrukken te maken die woordtekens (pictogrammen) vertegenwoordigen en, later, fonogrammen of woordconcepten (dichter bij een hedendaags begrip van een `woord'). Alle grote Mesopotamische beschavingen gebruikten spijkerschrift totdat het op een bepaald moment rond 100 vGT werd verlaten ten gunste van het alfabetische schrift.

Evolutie van het spijkerschrift

De evolutie van het spijkerschrift als schrijftaal kan in vier fasen worden verdeeld:

(a) Kleifiches die eenheden van goederen vertegenwoordigen, werden gebruikt voor de boekhouding (8000-3500 v.Chr.)

(b) De driedimensionale fiches werden omgezet in tweedimensionale pictografische tekens, en net als de voormalige lopers diende het pictografische schrift uitsluitend voor de boekhouding (3500-3000 v.Chr.)

(c) Fonetische tekens, geïntroduceerd om de naam van individuen te transcriberen, markeerden het keerpunt toen het schrijven de gesproken taal begon te emuleren en als gevolg daarvan van toepassing werd op alle gebieden van de menselijke ervaring (3000-1500 v.Chr.)

(d) Met twee dozijn letters, die elk staan ​​voor een enkel geluid van de stem, perfectioneerde het alfabet de weergave van spraak.

Vroege picturale tekens werden geleidelijk vervangen door een complex systeem van karakters die de klanken van het Sumerisch (de taal van Sumer in Zuid-Mesopotamië) en andere talen vertegenwoordigden. Na ideografie, logografie en lettergrepen vertegenwoordigt het alfabet een verdere segmentatie van betekenis.

Tokens als voorloper van schrijven

Het directe antecedent van het Mesopotamische schrift was een opnameapparaat dat bestond uit kleitonen met meerdere vormen. De artefacten, meestal van geometrische vormen zoals kegels, bollen, schijven, cilinders en eivormig, worden teruggevonden op archeologische vindplaatsen uit 8000-3000 BCE (Fig 1)

Envelop, penningen en bijbehorende markeringen, uit Susa, Iran
Fig 1: Envelop, penningen en bijbehorende markeringen, uit Susa, Iran. (Credits: Musée du Louvre, Département des Antiquités Orientales)

De jetons worden gebruikt als tellers om goederen bij te houden. Deze tokens waren de vroegste code - een systeem van tekens voor het verzenden van de informatie. Elke symbolische vorm was semantisch, verwijzend naar een bepaalde eenheid van koopwaar. Zo stonden een kegel en een bol respectievelijk voor een kleine en een grote hoeveelheid graan, en stelden ovaaltjes oliekruiken voor.

Het tokensysteem had weinig gemeen met gesproken taal, behalve dat een token, net als een woord, voor één concept stond. In tegenstelling tot spraak waren tokens beperkt tot slechts één type informatie, namelijk echte goederen. In tegenstelling tot gesproken taal maakte het tokensysteem geen gebruik van syntaxis. Dat wil zeggen, hun betekenis was onafhankelijk van hun plaatsingsvolgorde. Drie kegels en drie eivormig, op wat voor manier dan ook verspreid, moesten worden vertaald als 'drie manden met graan, drie kruiken olie'. Bovendien toont het feit dat dezelfde fichevormen werden gebruikt in een groot gebied van het Nabije Oosten, waar veel dialecten zouden zijn gesproken, aan dat de tellers niet op fonetiek waren gebaseerd. Daarom waren de goederen die zij vertegenwoordigden in meerdere talen uitgedrukt. Het tokensysteem toonde het aantal eenheden koopwaar in één-op-één correspondentie, met andere woorden, het aantal tokens kwam overeen met het aantal getelde eenheden: x kruiken olie werden voorgesteld door x eivormig. Het x keer herhalen van 'potje olie' om meervoud uit te drukken is in tegenstelling tot gesproken taal.

Pictografie: schrijven als boekhoudapparaat

Na vier millennia leidde het tokensysteem tot schrijven. De overgang van tellers naar schrift vond gelijktijdig plaats in Sumerië en Elam (het huidige West-Iran toen Elam rond 3500 v.Chr. onder Sumerische overheersing stond). gemaakt door de persoon die de schuld op zich heeft genomen. Deze enveloppen van klei in de vorm van een holle bal hadden het nadeel dat ze de lopers die erin zaten verborgen. Sommige accountants drukten daarom de penningen op het oppervlak van de envelop af voordat ze ze erin stopten, zodat de vorm en het aantal tellers die erin werden bewaard te allen tijde konden worden gecontroleerd (Fig. 1). Deze markeringen waren de eerste tekenen van schrijven. De metamorfose van driedimensionale artefacten naar tweedimensionale markeringen had geen invloed op het semantische principe van het systeem. De betekenis van de markeringen aan de buitenkant van de enveloppen was identiek aan die van de lopers die erin zaten.

Ongeveer 3200 voor Christus, toen het systeem van indrukwekkende tekens eenmaal was begrepen, vervingen kleitabletten - stevige kussenvormige kleiartefacten met de afdrukken van penningen - de enveloppen gevuld met penningen.

Onder de indruk tablet met een verslag van graan, uit Godin Tepe, Iran
(Fig. 2) Indrukwekkende tablet met een verslag van graan, uit Godin Tepe, Iran. © Google

De indruk van een kegel en een bol loper, die maten van graan voorstelde, resulteerde respectievelijk in een wig en een cirkelvormige markering die dezelfde betekenis droegen als de lopers die ze betekenden (Fig. 2).

Het waren ideogrammen - tekens die één concept vertegenwoordigden. De geïmponeerde tabletten werden nog steeds uitsluitend gebruikt om hoeveelheden ontvangen of uitbetaalde goederen te registreren. In één-op-één-correspondentie spraken ze nog steeds meervoud uit.

Pictogrammen - tekens die penningen voorstellen die met een stylus zijn getraceerd in plaats van onder de indruk - verschenen rond 3100 voor Christus. Deze pictogrammen die verwijzen naar goederen markeren een belangrijke stap in de evolutie van het schrift, omdat ze nooit werden herhaald in één-op-één correspondentie om numerositeit uit te drukken. Daarnaast gaven cijfers - tekens die meervoud vertegenwoordigen - het aantal geregistreerde eenheden aan.

Zo werden bijvoorbeeld '33 kruiken olie' weergegeven door het ingekraste pictografische teken 'pot olie', voorafgegaan door drie ingeprente cirkels en drie wiggen, waarbij de cijfers respectievelijk '10' en '1' aanduiden (Fig. 3).

Pictografisch tablet met een rekening van 33 maten olie, uit Godin Tepe, Iran.
(Fig. 3) Pictografisch tablet met een verslag van 33 maten olie, uit Godin Tepe, Iran. (credits: Royal Ontario Museum, Toronto)

De symbolen voor cijfers waren niet nieuw. Het waren de indrukken van kegels en bollen die vroeger graanmaten voorstelden, die ze een tweede, abstracte, numerieke betekenis hadden gekregen. De uitvinding van cijfers betekende een aanzienlijke besparing van tekens, aangezien 33 potten olie konden worden geschreven met 7 in plaats van 33 markeringen.

In de eerste fase bleef schrijven voornamelijk een uitbreiding van het voormalige tokensysteem. Hoewel de penningen formele transformaties ondergingen van drie- naar tweedimensionaal en van geïmponeerde markeringen naar tekens die met een stylus werden getraceerd, bleef de symboliek in wezen hetzelfde. Net als de archaïsche tellers werden de tablets uitsluitend gebruikt voor de boekhouding. Dit was ook het geval toen een stylus, gemaakt van een riet met een driehoekig uiteinde, de tekens het wigvormige 'spijkerschrift' uiterlijk gaf (fig. 4).

Economische spijkerschrifttablet
(Fig. 4) Economische spijkerschrifttablet © Google

In al deze gevallen veranderde het medium van vorm, maar niet van inhoud. De enige belangrijke afwijking van het tokensysteem bestond uit het creëren van twee verschillende soorten tekens: ingekerfde pictogrammen en ingeprente cijfers. Deze combinatie van tekens leidde tot de semantische scheiding tussen het getelde item en het nummer.

Logografie: verschuiving van visueel naar auditief

Ongeveer 3000 voor Christus markeert de creatie van fonetische tekens - tekens die de klanken van spraak vertegenwoordigen - de tweede fase in de evolutie van het Mesopotamische schrift. Tijdens deze tweede fase scheidde het medium van zijn symbolische antecedent om de gesproken taal te emuleren. Als gevolg hiervan verschoof het schrijven van een conceptueel raamwerk van echte goederen naar de wereld van spraakklanken. Het verschoof van de visuele naar de auditieve wereld.

Met de vorming van de staat en de nieuwe regelgeving werd de verplichting gewekt om de namen te noteren van de personen die geregistreerde koopwaar produceerden of ontvingen, en dus werden de namen op de tablets ingevoerd. De persoonsnamen werden getranscribeerd door middel van logogrammen - tekens die een woord in een bepaalde taal vertegenwoordigen. Logogrammen waren gemakkelijk getekende afbeeldingen van woorden met een geluid dat dicht in de buurt kwam van het gewenste (bijvoorbeeld in het Engels kon de naam Neil worden geschreven met een bord met gebogen knieën 'kniel').

Aangezien het Sumerisch meestal een eenlettergrepige taal was, hadden de logogrammen een syllabische waarde. Een lettergreep is een eenheid van gesproken taal die bestaat uit een of meer klinkers, alleen of met een of meer medeklinkers. Wanneer een naam meerdere fonetische eenheden vereiste, werden ze op een rebus-manier geassembleerd.

Evolutie van begrafenisteksten

Fonetische tekens maakten het schrijven mogelijk om los te komen van de boekhouding. Inscripties op stenen zegels of metalen vaten, afgezet in graven van de Koninklijke Begraafplaats van Ur, ca. 2700-2600 voor Christus, behoren tot de eerste teksten die geen handelswaar behandelden, geen cijfers bevatten en volledig fonetisch waren. De inscripties bestonden alleen uit een persoonlijke naam: 'Meskalamdug', of een naam en een titel: 'Puabi, Queen'. Deze begrafenisteksten waren bedoeld om de naam van de overledene te vereeuwigen, en daarmee, volgens het Sumerische geloof, hen te verzekeren van het eeuwige leven. Andere grafinscripties bevorderden de emancipatie van het schrift. Beelden die de kenmerken van een individu uitbeelden, droegen bijvoorbeeld steeds langere inscripties. Na de naam en titel van de overledene volgden patroniemen, de naam van een tempel of een god aan wie het beeld was opgedragen, en in sommige gevallen een pleidooi voor leven na de dood, inclusief een werkwoord. Deze inscripties introduceerden syntaxis, waardoor schrijven nog een stap dichter bij spraak kwam.

Na 2600-2500 voor Christus werd het Sumerische schrift een complex systeem van ideogrammen die steeds vaker werden vermengd met fonetische tekens. Met een repertoire van ongeveer 400 tekens kon het script elk onderwerp van menselijk streven uitdrukken. Enkele van de vroegste syllabische teksten waren koninklijke inscripties en religieuze, magische en literaire teksten.

Het alfabet: de segmentatie van geluiden

De uitvinding van het alfabet rond 1500 voor Christus kan worden beschouwd als de derde fase in de evolutie van het schrift in het oude Nabije Oosten. Het zogenaamde Proto-Sinaïtische of Proto-Kanaänitische alfabet, dat zijn oorsprong vond in de regio van het huidige Libanon, maakte gebruik van het feit dat er maar weinig klanken zijn van welke taal dan ook. Het bestond uit een set van 22 letters, die elk voor een enkel geluid van de stem stonden, die, op talloze manieren gecombineerd, een ongekende flexibiliteit voor het transcriberen van spraak mogelijk maakten. Dit vroegste alfabet was totaal anders dan de vorige syllabaries.

Ten eerste was het systeem gebaseerd op acrofonie - tekens die de eerste letter van het woord vertegenwoordigden waar ze voor stonden, ten tweede was het medeklinker - het had alleen betrekking op spraakgeluiden die werden gekenmerkt door vernauwing of sluiting op een of meer punten in het ademkanaal en ten derde , het stroomlijnde het systeem tot 22 tekens, in plaats van enkele honderden.

De overgang van het spijkerschrift naar het alfabet in het oude Nabije Oosten vond gedurende meerdere eeuwen plaats. In de zevende eeuw voor Christus dicteerden de Assyrische koningen nog steeds hun edicten aan twee schriftgeleerden. De eerste schreef Akkadisch in spijkerschrift op een kleitablet; het tweede Aramees in een cursief alfabetisch schrift getraceerd op een papyrusrol. De Fenicische kooplieden, gevestigd aan de kust van het huidige Syrië en Libanon, speelden een belangrijke rol in de verspreiding van het alfabet. In het bijzonder brachten ze hun medeklinkeralfabetisch systeem naar Griekenland, misschien al in of zelfs vóór 800 voor Christus. De Grieken perfectioneerden het Semitische alfabet door letters, klinkers toe te voegen, dwz spraakgeluiden die het ademkanaal niet blokkeren wanneer ze worden uitgesproken. Hierdoor verbeterde het 27-letterige Griekse alfabet de transcriptie van het gesproken woord, aangezien alle klanken werden aangegeven.

De moderne alfabetten

Evolutie van schrijven © Google
                                     Evolutie van schrijven © Google

Het alfabet onderging vervolgens geen fundamentele verandering. Het alfabet is slechts één keer uitgevonden, alle vele alfabetten van de wereld, waaronder Latijn, Arabisch, Hebreeuws, Amhaars, Brahmani en Cyrillisch, zijn afgeleid van het Proto-Sinaïtisch. De Etrusken, die de huidige provincie Toscane in Italië bezetten, namen het Griekse alfabet over en veranderden de vorm van letters enigszins. Op zijn beurt werd het Etruskische alfabet dat van de Romeinen, toen Rome Etrurië in de eerste eeuw voor Christus veroverde. Het alfabet volgde de Romeinse legers. Alle naties die onder de heerschappij van het Romeinse Rijk vielen, werden in de eerste eeuwen van onze jaartelling geletterd. Dit was het geval voor de Galliërs, Angelen, Saksen, Franken en Duitsers die het huidige Frankrijk, Engeland en Duitsland bewoonden.

Karel de Grote (800 na Christus) had een grote invloed op de ontwikkeling van het Latijnse schrift door normen vast te stellen. Er is met name een duidelijk en leesbaar minuscuul cursief schrift bedacht, waaruit onze moderne kleine letters zijn afgeleid. De in 1450 uitgevonden drukpers zorgde voor een dramatische vermenigvuldiging van de verspreiding van teksten en introduceerde een nieuwe regelmaat in belettering en lay-out.

De stabiliteit van het schrijfsysteem

De oorsprong van het Chinese schrift en de ontwikkeling van het Meso-Amerikaanse schrift zijn nog steeds onduidelijk. Het Mesopotamische schrift biedt echter een goed gedocumenteerde evolutie over een ononderbroken periode van 10,000 jaar. Het systeem onderging drastische vormveranderingen, transcribeerde geleidelijk gesproken taal nauwkeuriger en ging in abstractere termen om met gegevens. Het meest opvallende universele kenmerk van alle schrijfsystemen is echter hun griezelige uithoudingsvermogen, ongeëvenaard onder menselijke creaties. Toen de laatste kleitablet in het Nabije Oosten werd geschreven, c. 300 na Christus, was het spijkerschrift al drie millennia in gebruik. Het verving een eeuwenoud tokensysteem dat er al meer dan 5000 jaar aan vooraf was gegaan; het werd vervangen door het alfabet, dat we nu al 3500 jaar gebruiken. Het proces dat begon met ideogrammen die concepten en fonetische tekens uitdrukken die verwijzen naar het geluid van monosyllabische woorden, bereikte de ultieme segmentatie van betekenis met letters. Dit maakt het Mesopotamische spijkerschrift de oude vorm van schrijven die voor het eerst door de mensheid werd geïntroduceerd.

Laat een reactie achter