Illustratie van de dieren die aan boord gaan van de ark.

Mythologische verhalen uit het oude Mesopotamië, de bakermat van de beschaving

Mythologie is een genre van zowel mondelinge als geschreven literatuur. Ze zijn een verzameling traditionele verhalen die tot een bepaalde cultuur behoren, vaak met verhalen over bovennatuurlijke wezens, goden, koningen, helden en meer. Ze zijn ontwikkeld door samenlevingen om de oorsprong van hun bestaan ​​te verklaren, de oorsprong van de werelden andere fenomenen die niet rationeel kunnen worden verklaard.
Alle culturen in de wereld hebben hun eigen verzameling mythen. De meest fascinerende van allemaal zijn echter die van de oudste beschaving ter wereld, ook wel bekend als de Mesopotamische beschaving. Mesopotamië is de plaats waar mensen voor het eerst complexe samenlevingen begonnen te vormen en belangrijke activiteiten ontwikkelden zoals landbouw, irrigatie, domesticatie van dieren, schrijven, enz. Dit is ook waar het oudste literaire werk vandaan komt, en men gelooft dat het de oudste mythe is die ooit heeft bestaan.

Deze factoren geven alle redenen om dit onderwerp verder te onderzoeken. Dus in de post van vandaag zullen we kijken naar hoe mythologische verhalen eruit zagen in de oudste beschaving ter wereld. We zullen een paar mythes hiervan bekijken oude beschaving, en zie hoe deze verhalen overtuigingen in de verschillende Mesopotamische culturen vormden of rationaliseerden.

Wat vertellen mythen ons?

afbeelding van verschillende Mesopotamische mythische personages
Krediet van het beeld: brouwen

Laten we, voordat we beginnen, eerst begrijpen waarom: mythologische verhalen zijn belangrijk, welk doel ze dienen en welke boodschap ze proberen over te brengen.

Sommige mythen zijn gebaseerd op de realiteit, terwijl andere volledig fictief zijn. Maar zelfs als ze gebaseerd zijn op ware gebeurtenissen, is er geen bewijs dat de gebeurtenis ooit heeft plaatsgevonden. De oorsprong van deze verhalen is daarom bijna altijd onbekend.

Het doel van veel van deze verhalen is symbolisch en bedoeld om mensen te inspireren. Het is gebruikelijk om verhalen te zien van hoop en motivatie om het 'juiste' te doen. Ze instrueren ook sociale normen die bepalen wat wordt geaccepteerd en wat niet.

Bovendien werken de personages in deze verhalen als rolmodellen en communiceren ze hun taken en verantwoordelijkheden als leden van de samenleving. Zo wordt de hoofdpersoon vaak afgeschilderd als een ideale persoon met aangename eigenschappen en trekken. Hiermee laten ze zien dat ze altijd hun verantwoordelijkheden nakomen en altijd zegevieren in al hun inspanningen. Veel verhalen eindigen niet altijd op een positieve noot, waarbij ze hun publiek bepaalde moraal of lessen leren.

Deze verhalen gaan ook in op menselijke zorgen zoals dood, geboorte, hiernamaals, oorsprong, goed en onheil, enz. En ze proberen zelfs uit te leggen waarom de dingen zijn zoals ze zijn. Dit zorgde voor een zekere duidelijkheid en bevredigde de algemene nieuwsgierigheid van de mensheid naar het onbekende.

Bovendien zijn mythen de manier van een cultuur om hun tradities en overtuigingen over te brengen en te rationaliseren. Vertrouwen in deze verhalen was een manier om gelijkgestemd mensen om bij elkaar te blijven en zich als één gemeenschap te identificeren.

Het belangrijkste is dat ze ons ook vertellen hoe mensen in het verleden leefden en wat ze geloofden, hoewel deze informatie niet altijd historisch kan worden bevestigd.

Veel zelfs geloven dat wat we vandaag de dag als mythologie beschouwen, een religie kan zijn geweest die in het verleden door beschaving werd gevolgd.

Een korte inleiding tot Mesopotamië en Mesopotamische mythen

locatie van de Mesopotamische beschaving op de kaart
Mesopotamië aangegeven op de kaart. Afbeelding tegoed: Mas alla de Pangaea

Mesopotamië is een Grieks woord dat zich vertaalt naar 'het land tussen de rivieren', verwijzend naar de strook land tussen de rivieren Eufraat en Tigris. De beschaving staat bekend als de bakermat van de beschaving, omdat daar grote menselijke ontwikkelingen plaatsvonden.

Mesopotamië is de oudst bekende beschaving die zich uitstrekte over de huidige regio's van Irak, Syrië, Turkije en Koeweit en zich ongeveer 11,000 tot 12,000 jaar geleden ontwikkelde. Hier begon de mensheid zich voor het eerst te vestigen, landbouwactiviteiten uit te voeren en gemeenschappen te stichten.

In de loop van de tijd ontwikkelden deze gemeenschappen hun eigen culturen en vervolgens hun eigen verhalen om het onverklaarbare te beantwoorden en hun waarden en overtuigingen over te brengen.

Mesopotamische mythologie is een verzameling traditionele verhalen uit de verschillende culturen die ooit in het oude Mesopotamië bestonden. Er waren veel opmerkelijke culturen in het oude Mesopotamië, zoals de Sumerische, Assyrisch, Akkadische en Babylonische culturen. Hoewel ze allemaal hun eigen verhalen te vertellen hadden, deelden ze allemaal gemeenschappelijke thema's en leken de verhalen door elkaar geïnspireerd.

Mesopotamische mythologie omvat ook allerlei andere literaire werken, zoals heldendichten, hymnen, gedichten, boeken met rituelen, enz. uit het oude Mesopotamië.

Hoe weten we over Mesopotamische mythen?

In vergelijking met andere oude beschavingen is de informatie over de Mesopotamische mythologie beperkt. Dit is grotendeels te wijten aan de leeftijd van de Mesopotamische beschaving. Het liet slechts beperkte items of fragmenten van deze items over voor toekomstige generaties om te ontdekken en te decoderen.

Mesopotamië was de eerste beschaving die een schrift ontwikkelde. Beschavingen gebruikten wigvormige symbolen om afdrukken te maken op klei- of stenen tabletten om in hun taal te schrijven. Dit was de spijkerschrift schrift, een van de vroegste vormen van schrijven. De meeste van deze teksten zijn geschreven in de Sumerische en Akkadische talen. In die tijd werd de taak om op tablets te schrijven toegewezen aan schriftgeleerden die in paleizen en tempels werkten. Dankzij die tabletten is de Mesopotamische literatuur erin geslaagd te overleven.

kleitabletten met spijkerschrift
Spijkerschrift kleitabletten uit Mesopotamië. Afbeelding tegoed: Live Science

Zoals eerder besproken, omvatten de Mesopotamische mythen alle soorten literaire werken. Sommige van deze overgebleven tabletten bevatten grote teksten die de voortekenen interpreteren.
De oude Mesopotamiërs geloofden dat de goden hun wil door middel van voortekenen of tekens mededeelden. Dus mensen zouden deze voortekenen en de gebeurtenis die erop betrekking heeft opmerken. Als men een patroon kon opmerken of ontcijferen wat deze voortekenen betekenden, kon men ongeluk voorzien en voorkomen door bepaalde rituelen uit te voeren. De meest opvallende van deze teksten is de voortekenreeks, bekend als de shuma izbu.

Andere tabletten bevatten rituele teksten, die ook verhalen gebruiken om de noodzaak van deze rituelen uit te leggen. Sommige tablets bevatten gewoon oude wijsheid die probeert existentiële vragen te beantwoorden als "Wat is de betekenis van het leven?" "Wie ben ik?" "Waar kom ik vandaan?" “Wat is mijn doel in het leven?” "Wat is mijn lot?" enzovoort.

Inconsistenties

Net als de mythen die we vandaag kennen, hadden mythen uit die periode ook variaties op hetzelfde verhaal. De verhalen zouden meer en meer inconsistent worden met geografische verschillen en naarmate de fysieke afstand groter werd.

Bovendien krijgen sommige verhalen verloren in vertaling als literaire werken werden vertaald uit het Sumerisch en Akkadisch naar andere talen, zoals Assyrisch, Babylonisch, Amoritisch, enz.

Soorten Mesopotamische mythen

De meeste mythen in alle culturen kunnen worden onderverdeeld in: drie belangrijkste soorten. Het eerste type zijn de etiologische mythen. Deze verhalen verklaren waarom iets is zoals het is. Oorsprongs- of scheppingsverhalen of verhalen die de plichten van een personage vertellen, zijn slechts enkele voorbeelden van etiologische mythen.

Het tweede type zijn historische mythen. Deze vertellen op theatrale wijze een gebeurtenis uit het verleden om waarde en diepte aan het verhaal toe te voegen. De gebeurtenissen of personages uit deze verhalen kunnen te relateren zijn aan de gebeurtenissen, personages en hun kenmerken van nu.

Ten slotte zijn er psychologische mythen. Ze beschrijven een reis naar het onbekende of vertellen een verhaal waarin de fysieke wereld zich verbindt of balanceert met het innerlijke zelf en het bewustzijn.

Mythen uit Mesopotamië

An, Enlil, Enki afgebeeld op steen
Grote goden in Mesopotamië, An, Enlil en Enki. Afbeelding tegoed: Wikipedia

De Mesopotamische culturen beoefenden polytheïstische religies en aanbaden goden met antropomorfe kenmerken. Deze goden en godinnen vertegenwoordigden de elementen van de natuur, de wereld en activiteiten daarin, vergelijkbaar met de Griekse mythologie.

De verhalen bevatten veel mythische helden, goden en godinnen. Hier is een lijst van enkele van de belangrijkste goden die vaak deel uitmaken van vele mythen:

Opmerking: In de verschillende Mesopotamische culturen worden de goden waargenomen op basis van hun cultuur. Dezelfde god of godin kan daarom onder verschillende namen bekend staan ​​en kan enigszins andere kenmerken en verantwoordelijkheden hebben dan hun culturele tegenhangers. De namen van de goden zijn tussen haakjes geschreven, terwijl de bijbehorende cultuur die zich identificeert met de god of godin tussen haakjes wordt aangegeven.

An (Sumerisch) / Anu (Akkadisch): God van de hemel, aanvankelijk de allerhoogste God.

Enlil (Sumerisch) / Ellil (Babylonisch): God van de atmosfeer en de lucht

Enki (Sumerisch) / Ea (Babylonisch): God van wijsheid en aarde

Marduk (Babylonisch): Koning van de Goden, Zoon van Enki

Ashur of Assur (Assyrië): Koning der Goden

Inanna (Sumerisch) / Ishtar (Akkadisch): Godin van liefde, oorlog, schoonheid.

Het is belangrijk op te merken dat verschillende goden optreden als de koning van de goden in verschillende culturen. Het is meestal de beschermgod van een stad die als de oppergod wordt beschouwd. Marduk wordt bijvoorbeeld beschouwd als de koning van de goden in Babylon, terwijl An de oppergod van Sumerië was en Assur als de machtigste in Assyrië werd beschouwd.

Het lied van de schoffel

de schoffel in het verhaal is dichter bij een houweel of houweel
Krediet van het beeld: BBC

Mythen in de Sumerische beschaving hadden geen scheppingsmythen die de schepping van het universum of de goden verklaren. Ze geloofden dat de goden en het universum toevallig altijd bestaan. Dit thema blijft consistent in alle overige geschreven teksten die gevonden zijn uit 3000 voor Christus tot 1000 voor Christus Er zijn echter verhalen die de schepping van de aarde, de hemel, de onderwereld en de mensheid beschrijven.

Het lied van de schoffel is een Sumerische scheppingsmythe geschreven tussen 3,000 en 2,000 voor Christus. Het vertelt hoe Enlil de hemel van de aarde scheidt en de mensheid schiep.

Enlil scheidde eerst de hemel van de aarde met een schoffel, een hulpmiddel dat hij uitvond. Hij zorgt ervoor dat beide rijken met elkaar verbonden blijven, dus verbindt hij hemel en aarde via de Duranki, een berghuis in Nippur, in het huidige Irak.

De schoffel waarnaar in deze mythe wordt verwezen, leek meer op een houweel dan op een tuinschoffel.

Na het scheiden van de twee rijken, schiep Enlil vervolgens de mensheid met behulp van klei. Klei was de primaire grondstof die werd gebruikt om wezens en voorwerpen te creëren in de meeste Mesopotamische mythen. Nogmaals, hij gebruikt de schoffel voor het proces en geeft aanleiding tot de eerste mensen, zodat ze de goden kunnen dienen. Mensen nemen dan deze schoffel naar verbouw gewassen, bouw tempels, gebruik het als wapens en begraaf de doden.

Enuma Elis

De Enuma Elish is een 7-tablet lange Babylonische scheppingsmythe, geschreven in 2000 voor Christus. Het is geschreven in Akkadisch in de vorm van een gedicht. Het vertelt het verhaal van hoe het universum, de goden en de mens zijn geschapen.

Daarvoor was er alleen duisternis, een oceaan vol chaos. Uit dit water kwamen Apsu, de god van zoet water, en Tiamat, de godin van zout water, tevoorschijn. Samen baarden ze verschillende andere goden. De oudste was Enki/Ea.

Ea en zijn broers en zussen waren luidruchtig en verstoorden Apsu. Dus besluit hij zijn kinderen te vernietigen. Tiamat waarschuwt Ea snel, die Apsu in slaap weet te brengen en hem vervolgens doodt. Hij neemt Apsu's lijk en bouwt zijn huis.

Tiamat is woedend over de dood van Apsu en verklaart de oorlog aan haar kinderen. Ze creëert een leger van monsters en gaat de strijd aan met de jonge goden.

marduk vermoordt zijn grootmoeder tiamat
Marduk doodt Tiamat met een pijl. Afbeelding tegoed: Matrix-onthulling

Ondertussen bevallen Ea en zijn vrouw van hun zoon Marduk, die vervolgens Tiamat doodt door haar met een pijl te schieten. Ze is in tweeën gesplitst. Haar ogen creëren de rivieren Eufraat en Tigris en haar lichaam wordt verder gesplitst om de hemel en de aarde te creëren. Marduk wijst vervolgens elk van de goden een verantwoordelijkheid toe.

Hij neemt dan de overblijfselen van Tiamat's kampioenen en met hun bloed creëert hij Lullu, de eerste man. Hij krijgt de verantwoordelijkheid om de goden te helpen de orde te handhaven en chaos te vermijden.

Marduk stichtte toen de stad Babylon en werd de beschermgod.

In Babylon was het traditie om dit gedicht te reciteren tijdens de Akitu festival, dat het Babylonische Nieuwjaar was.

Het epos van Atra-Hasis

Atra-Hasis is een Akkadisch epos dat vele versies heeft, maar de meest complete versie is geschreven in 1700 voor Christus. Het epos bevat scheppingsverhalen en een overstromingsmythe.

Het verhaal begint in een tijd nadat de aarde werd geschapen, maar voordat de mens werd geschapen. Anu, de koning van de goden, en de god van de zon en de hemel, Enlil, de god van het land, en Enki, de god van de zeeën en de onderwereld, hielden toezicht op de aarde. Ondertussen waren andere minder belangrijke goden verantwoordelijk voor het onderhoud van de aarde. Ze kregen de opdracht om ondergeschikte taken uit te voeren, zoals het ontzilten van de rivieren de Tigris en de Eufraat. Deze goden hielden niet van de taak en besloten uiteindelijk te protesteren. Als gevolg hiervan besloten de belangrijkste goden om mensen te creëren, zodat ze voor het land voor hen konden zorgen en offers aan de goden konden brengen door middel van aanbidding en offers.

De last van het werk was van de goden weggenomen en aanvankelijk genoten ze ervan. Toen mensen echter begonnen te bevolken, begonnen ze veel lawaai en chaos te creëren. Vooral Enlil was erg verontrust door deze kakofonie. Dus besloot hij om mensen te elimineren - de bron van het geluid.

De mensheid vernietigen

Illustratie van de dieren die aan boord gaan van de ark.
Illustratie van de dieren die aan boord gaan van de ark. Afbeelding tegoed: uilen

Enlil stuurt verschillende plagen op aarde, maar slaagt er niet in vanwege Atrahasis, de wijste man op aarde. Hij vertelt anderen dat door offers te brengen aan de goden die verantwoordelijk zijn voor het verspreiden van de pest, ze het konden verslaan. En dat deden ze. Enki, onder de indruk hiervan, steunt Atrahasis.

Na vele mislukte pogingen om de mensheid te vernietigen, besluit Enlil alle mensen te verdrinken door de wereld te laten overstromen. Hij slaagt erin om alle andere goden mee te nemen in zijn plan en laat hen een eed afleggen om Atrahasis niet te waarschuwen en niet te worden uitgelokt door hun offers. Enki informeert Atrahasis echter indirect door met hem te praten via de rieten muren van zijn huis. Hij waarschuwt Atrahasis voor de vloed en geeft hem de opdracht een ark te bouwen en twee van elk soort dier in die ark te nemen.

Wanneer de wereld begint te overstromen, is Atrahasis voorbereid. De storm duurt zeven dagen, waarna het water bedaard. Enlil en de andere goden zien de mensheid vernietigd worden en hebben een hekel aan hun acties. Dat is wanneer Atrahasis zichzelf presenteert en een offer brengt.

Enlil is dan woedend op Enki voor het delen van zijn plannen, maar hij verdedigt zichzelf en zegt dat hij deed wat nodig was om het leven te behouden. Ten slotte komen de goden samen om verschillende manieren te bespreken om de bevolking onder controle te houden, om het storende geluid te verminderen. Toen ... ze beslissen om vrouwen te creëren die geen kinderen kunnen baren, om demonen te creëren die miskramen en onvruchtbaarheid veroorzaken, en maakte het verplicht voor vrouwen die aan god waren toegewijd om maagd te blijven.

Ondertussen wordt Atrahasis naar het paradijs gebracht, weg van de nieuwe generatie mensen.

Het Gilgamesj-epos: 's werelds oudste literatuur uit Mesopotamië

kleitablet met de tekst van het epos van Gilgamesh
Een van de kleitabletten van het Gilgamesj-epos. Afbeelding tegoed: Live Science

Het Gilgamesj-epos is het oudste bekende literaire werk ter wereld. Het is ook het oudste mythologische verhaal ter wereld en werd geschreven tussen 2150 en 1400 voor Christus. Het Gilgamesj-epos is een Sumerische literatuur die is vastgelegd in 12 tabletten. Het is een reeks gedichten die de avonturen vertellen van Gilgamesj, de held en latere koning van Uruk, een van de vroeg-Soemerische steden.

Er zijn meerdere versies van deze mythe en het volgende gedeelte vertelt een van de versies opnieuw.

Gilgamesj is een capabele maar arrogante koning. Zijn onderdanen zijn zijn gedrag zat en vragen de goden om actie te ondernemen. De goden horen hun geschreeuw en besluiten Gilgamesj een lesje te leren over nederigheid. Aruru, de godin van de aarde en de vruchtbaarheid, creëert Enkidu, een wilde man. Hij krijgt dezelfde fysieke kwaliteiten als Gilgamesj. Enkidu wordt getransformeerd in een beschaafde man met de hulp van Shamhat, de heilige prostituee. Ooit een beschaafd man, wordt hij voorgesteld aan de beschaving en voorgesteld aan Gilgamesj. Enkidu daagt dan de positie van Gilgamesj als koning uit, en ze beginnen allebei te duelleren.

Gilgamesh realiseert zich dat Enkidu een waardige tegenstander is en al snel beseffen ze allebei dat ze elkaar niet kunnen verslaan. Dus stoppen ze met vechten en worden ze beste vrienden.

Zoektocht naar onsterfelijkheid

illustratie van gilgamesj die huilt om zijn dode beste vriend enkidu
Gilgamesj rouwt om Enkidu. Afbeelding tegoed: Adam HC Myrie

Enige tijd verstrijkt wanneer Enkidu door de goden ter dood wordt veroordeeld wegens zijn vijandigheid jegens hen. Diep geschokt door de dood van zijn beste vriend, begint Gilgamesh aan een zoektocht naar onsterfelijkheid. Op zijn reis krijgt hij van verschillende personages het advies om geen onsterfelijkheid te zoeken en gewoon van zijn tijd als sterveling te genieten. Hij probeert nog steeds onsterfelijkheid na te jagen, maar faalt uiteindelijk. Ten slotte geeft hij zijn zoektocht naar onsterfelijkheid op, neemt de hem gegeven raad ter harte en omarmt het feit dat het leven zijn grenzen kent. Hij keert terug naar zijn koninkrijk als een wijzer mens en een betere koning.

Hoe hebben deze mythen het oude Mesopotamië gevormd?

Mythologie en religie werden gebruikt als ongelooflijke politieke en administratieve instrumenten. Wetten in het oude Mesopotamië werd aangenomen dat het een decreet van de goden was. Verhalen over goden en hun bevoegdheden werden gebruikt om verschillende overeenkomsten tussen politieke figuren in Mesopotamië te bespreken en af ​​te dwingen.

Leiders die in oorlogen zegevierden, gaven de goden de eer voor hun overwinning. Bovendien zouden de heersers van Mesopotamische steden hun onderdanen ervan overtuigen dat ze bepaalde krachten bezaten omdat de goden het wilden. Dit is hoeveel mensen geloven dat vroege politici mythologie en religie gebruikten voor hun propaganda in die tijd.

Steden en naties hadden hun eigen beschermgoden. Mythen werden tot leven gebracht omdat het de bouw van veel gebouwen en het maken van kunstwerken motiveerde. Bijvoorbeeld het beeldhouwen van godenfiguren en het bouwen van centra van aanbidding, bekend als ziggurats. Mythologie werd ook gebruikt als een manier om hun bestaan ​​te verklaren, de manier waarop de wereld functioneert en tegelijkertijd hun geschiedenis en cultuur doorgeeft. Net als veel mythes in de wereld.

ziggurat, een tempel gebouwd voor de goden
Ziggurat uit het oude Mesopotamië. Afbeelding tegoed: Pinterest

Ten slotte hebben deze mythen waarden van verantwoordelijkheid en discipline bijgebracht. Het oude Mesopotamische volk geloofde dat ze met de goden werkten, niet onder hen. In veel van de scheppingsverhalen schiepen de goden de mens zodat ze het werk konden doen dat de goden aan het doen waren en de last van hen af ​​konden nemen. Velen interpreteerden dit als samenwerken met de goden, omdat ze hun steentje bijdroegen om de wereld in evenwicht te houden, terwijl ze tegelijkertijd de goden gelukkig hielden door middel van gebeden, gewoonten en rituelen.

Aarzel niet om uw mening te delen in de opmerkingen hieronder.

Klik hier voor meer van dit soort artikelen.

Een gedachte over "Mythologische verhalen uit het oude Mesopotamië, de bakermat van de beschaving"

Laat een reactie achter