Waarom de autobiografie het geesteskind van Amerika is

De autobiografie is een van de meest Amerikaanse genres mogelijk. De autobiografie domineert de boekenkasten met duizenden. Aangezien het levensverhaal van elke persoon uniek is, zou het niet verwonderlijk zijn om er zoveel te zien. Autobiografieën zijn specifiek het geesteskind van Amerika. De eerste reden die bij me opkomt, is het narcisme van Amerikanen. De immense populariteit gaat echter terug tot het begin van de koloniën. De individualistische cultuur heeft deze vraag en aanbod van memoires gecreëerd. De Amerikaanse waarde van het individuele zelf is het voertuig van autobiografie. 

De Griekse oorsprong van autobiografie

De Atheense Akropolis
Afbeeldingsbron: www.sandiegouniontribune.com

Als we de Griekse wortels van het woord autobiografie eruit halen, zouden we een heel letterlijke vertaling vinden. Auto betekent "zelf", bio betekent "leven", en grafiek betekent "geschreven". Daarom zou je het kunnen interpreteren als "het leven van het zelf in geschreven vorm". Het idee dat iemand de pen op papier zet en zijn leven vanuit zijn eigen perspectief beschrijft, is niet zo eenvoudig als de vertaling ervan.

De opzettelijke misvatting

Wanneer wij als publiek autobiografieën lezen, beschouwen we het moeizame proces ervan als vanzelfsprekend. Meteen vallen we voor de opzettelijke misvatting. We gaan ervan uit dat er een transparante één-op-één relatie is tussen de auteur en de stem in het boek. Bij nader inzien is het duidelijk dat objectiviteit onmogelijk is. 

Lezers zijn meer gefocust op het verhaal dan op hoe de auteur hun leven filtert. De auteur wil niet alleen de interesse van de lezer wekken, maar ook een marketingstrategie implementeren. Ze zullen zichzelf in een positief daglicht willen stellen. Naast hun vooroordelen, kleuren ze de lens met hun huidige leeftijd waarop ze schrijven. Iemand van middelbare leeftijd zal anders over zijn verleden denken dan iemand die schrijft vanaf zijn sterfbed. Een ander doel van biografieën is om te inspireren of te onderwijzen. De auteur zou hun verhaal kunnen kleuren met als doel de lezer wijsheid te geven. Hun geheugen zal hen ongetwijfeld in de steek laten, vooral naarmate de auteur ouder wordt - maar zou een oudere auteur niet meer inhoud hebben om te bespreken? De convergentie van al deze vooroordelen toont duidelijk aan dat het naïef is om te denken dat de auteur over hun ervaringen schrijft precies zoals het is gebeurd.  

De 'ik' van een autobiografie

Iemand die een foto maakt van een baby
Afbeeldingsbron: unsplash.com

In een autobiografisch werk zijn er altijd vier consistente sprekers. Het historische 'ik' is gewoon de auteur als persoon, de naam op de omslag. Het vertellende "ik" wordt beschouwd als een "persona" van de historische persoon. Ze nemen bijvoorbeeld een ander gezichtspunt in wanneer ze vanuit het zicht van een volwassene op hun herinneringen terugkijken. (Ze schrijven niet over hun jeugd vanuit de positie van een kind). In zekere zin reist de auteur in wezen terug in de tijd. Het vertelde 'ik' is het vorige zelf, of de herinnering aan hoe iemand eerder in het leven was. Om beide met elkaar in verband te brengen, fungeert de verhalende "ik" als de stem voor de vertelde "ik". 

ideologische "ik"

Het ideologische 'ik' is de vooroordeel. De auteur oefent gezag uit over hoeveel van hun leven ze onthullen of verbergen voor het publiek. Met volledige creatieve controle kunnen ze elk evenement bagatelliseren, intensiveren of romantiseren. Hun keuzes om verschillende evenementen op te nemen of uit te sluiten, veranderen een verhaal en de reactie van het publiek drastisch. Ze doen verslag van hun leven binnen bepaalde kaders; ze willen bepaalde waarden communiceren. Memoiresschrijvers streven er vaak naar anderen te onderwijzen of specifieke overtuigingen te promoten door hun levenservaringen. Hoewel de tijdlijn van iemands leven precies dat is, willen autobiografen hun leven transformeren in reclameproducten, lange adviezen of een uitgestrekte hand van solidariteit. Hoe dan ook, de manier waarop iemand schrijft, bevat altijd een motivatie achter het papier. Het is absoluut noodzakelijk voor de gemiddelde lezer om de zorgvuldige samenstelling en redactie van hun leven door de auteur niet te vergeten. 

Vorming van identiteit

George Washington steekt de Delaware-rivier over
Afbeeldingsbron: wikipedia.com

De Amerikaanse ervaring is altijd gegroeid vanuit een fundament van Amerikaans individualisme. Deze dwang om een ​​identiteit te vormen komt voort uit het ontbreken van een veilige en duidelijke identiteit. Dat is des te relevanter toen kolonisten net aan het uitzoeken waren wat voor land Amerika wil zijn. Vroege Amerikaanse autobiografen spraken niet alleen over zichzelf, maar spraken ook over de identiteit van de natie. Terwijl de auteur hun verleden en hun gevoelens opschrijft, is die identiteit nog steeds in een proces. Iemands identiteit wordt niet bevroren in de tijd na de publicatiedatum van het boek. Evenzo blijven de waarden die de Amerikaanse cultuur voortstuwden (en voortstuwen) in ontwikkeling en autobiografie reproduceert ze elke dag anders. Elke memoires draagt ​​bij aan de hele Amerikaanse identiteit. 

Begin van Amerika

Toen kolonisten voor het eerst voet aan de oostkust van Noord-Amerika zetten, was het het nieuwe, experimentele leven dat ze zochten op een continent, mijlen verwijderd van hun oorspronkelijke thuisland, dat Amerika definieerde. Vroege kolonisten geloofden dat Amerika hun symbool was van een nieuw tijdperk, een kans om anders te zijn. Het behoudt vandaag dezelfde betekenis. De Europeanen bouwden onmiddellijk gemeenschappen op die ver verwijderd waren van "de ander", of indianen. Toen generaties begonnen op te groeien zonder banden met Engeland (naast genetische), verdiepten kolonisten de culturele kloof tussen henzelf en de Engelsen. In beide voorbeelden onderscheidden kolonisten zich van de rest. Ze wilden hun eigen volk zijn. Door de Revolutionaire Oorlog hebben de mensen van Amerika een unieke nationale identiteit gesmeed. Het is duidelijk dat men hun individualiteit kan zien in hun democratie met drie takken, de eerste in zijn soort. Het is geen schok dat een land dat trots was op zijn uniciteit, de autobiografie zou voortbrengen. 

De autobiografie van Benjamin Franklin

Een schilderij van Benjamin Franklin die een boek leest
Afbeeldingsbron: vox.com

Een van de grootste autobiografieën uit de koloniale tijd is de autobiografie van Benjamin Franklin. Omdat hij een van de Founding Fathers was en opgroeide terwijl het land zich nog in een fase van samensmelting bevond, bleken zijn inzicht en ervaringen toen en nu waardevol. Hoewel hij de Revolutionaire Oorlog meemaakte, nam hij eigenlijk vrij van het schrijven van het boek om meer politiek betrokken te zijn. Zijn erfenis is zelfs tot in de moderne tijd prominent gebleven. 

Benjamin Franklins ideologische 'ik'

Hij was het eerste paradigma van de American Dream en belichaamde dat ideaal in zijn biografie: een traject van vodden naar rijkdom waarin zijn talent uiteindelijk zijn vruchten afwierp. Omdat hij een diepgaande rol speelde in de opbouw van Amerika, was hij bijgevolg een stem en architect voor Amerikaanse ideeën. Niet alleen dat, hij stelde een specifieke code van deugden op om te volgen. Hij creëerde de prototypische Amerikaan: iemand die overwint in tegenspoed en wordt beïnvloed door hun historische omstandigheden. In dit geval is zijn ideologische 'ik' de American Dream. 

De slavenmemoires

Een scène uit 12 Years a Slave
Afbeeldingsbron: imdb.com

Een andere autobiografie die specifiek is voor Amerika is de slavenmemoires. Aangezien Amerika een van de weinige landen is die slavernij beoefende als een fundamentele instelling voor hun samenleving en economische rijkdom, zijn deze verhalen uniek voor zwarte Amerikanen. Slavenverhalen, wanneer ze schrijven over de vorming van hun identiteit, zullen zeker bespreken hoe onderdrukking hun innerlijke zelf heeft gevormd. Het is moeilijk om iemands ras weg te laten als de samenleving ras dwingt om je bepalende kenmerk als persoon te zijn. Daarom zal deze sociale factor een rol spelen in iemands zelfbeeld, hun kijk op de wereld, hun interne emoties en motivaties, enz. Sommige conventionele thema's zijn onder meer ras, onrecht en rechtvaardigheid, vrijheid en persoonlijke strijd. 

Frederick Douglass

Een foto van Frederick Douglass
Afbeeldingsbron: nationalgeographic.com

De autobiografie van Frederick Douglass was invloedrijk, simpelweg vanwege zijn unieke positie als zwarte man die de slavernij wist te ontvluchten en een goed opgeleide redenaar en abolitionist werd. In die tijd was zijn verfijnde spraak zeldzaam bij een zwarte man. Hij beschreef hoe geletterdheid erg belangrijk voor hem was. Een groot deel van het verhaal schetst zijn strijd onder verschillende meesters en het racisme waarin hij doordrenkt was. Douglass vluchtte vervolgens naar het noorden en verkreeg daar zijn vrijheid. 

 

In termen van de voor de hand liggende retoriek in het ideologische 'ik', leverde hij veel argumenten over hoe blanke mensen zwarte mensen hun persoonlijkheid ontzegden. Douglass' voorgestelde methoden voor bevrijding en gelijkheid waren een verandering in een stedelijke omgeving en toegang tot onderwijs; twee doelen die hij had bereikt. Beide zaken zorgen voor meer kansen en een hogere kwaliteit van leven. Bovendien hekelt hij de hypocrisie van de christelijke denkwijze in het Zuiden; als blanke mensen echte christenen waren, zouden ze zwarte mensen geen pijn doen.  

auto-etnografie

Een etnograaf die een Afrikaans dorp bestudeert
Afbeeldingsbron: interaction-design.org

Evenzo kunnen autobiografieën een weergave worden van etnografie of auto-etnografie. Eén persoon heeft het potentieel om een ​​woordvoerder van zijn hele gemeenschap te worden. Dit roept enkele vragen op over hoe nauwkeurig één persoon een groep mensen kan portretteren. Het belangrijkste probleem met een enkele figuur die probeert een groep vertegenwoordiging te geven, is dat de vertegenwoordiger altijd aan de macht zal zijn. Het idee van een afgevaardigde is echter erg Amerikaans. 

Schrijven over het Zelf

Freudiaanse psychoanalyse met de vrouw op de bank
Afbeeldingsbron: vectorstock.com

In de jaren 50 van Amerika begonnen mensen minder te schrijven over hoe hun externe historische sfeer hun identiteit vormde en meer over hun interne zelf zelf. De verloren generatie schrijvers van na de Eerste Wereldoorlog waren de laatste schrijvers die historische gebeurtenissen bespraken. Deze onderwerpen varieerden van traumaverhalen, iemands reis met ziekte, psychische aandoeningen, homoseksualiteit en andere interne conflicten. 

Verhalen van afstamming

Verhalen over afstamming passen in de categorie van het onderzoeken van het zelf, maar in de context van iemands familiesfeer. In deze boeken komt de hoofdpersoon in het reine met hun ouderlijke relatie. De band tussen ouder en kind staat centraal in de memoires en beïnvloedt hun identiteit gedurende hun hele leven. Sociologen noemen het gezin de belangrijkste factor in socialisatie; het gezin is bevorderlijk voor hoe het kind zich later in het leven gedraagt ​​en denkt. Dit geldt ongeacht of er sprake was van een gewelddadige relatie, een gezonde relatie of een afwezige relatie. 

Traumaverhalen

Wanneer auteurs deelnemen aan traumaverhalen, kan hun doel zijn om die littekens van herinneringen te verdrijven. Door een uitlaatklep te vinden om hun emoties te uiten, kunnen ze zichzelf enigszins genezen. Het meest voor de hand liggende nadeel is dat je trauma nu vatbaar is voor oordeel. Literaire critici hebben het recht om sociale regels te overstijgen en commentaar te leveren op iemands persoonlijke ervaringen. Anders zouden ze geen plaats hebben om te oordelen als het niet op papier was gezet. In een vreemde tegenstrijdigheid, als iemand hun trauma communiceert om zichzelf te therapeut, maken ze zichzelf tegelijkertijd kwetsbaar. Een ander probleem is het risico om trauma te verheerlijken om de algemene boodschap beter te dienen. Hoewel iemands beschadigde verleden iemand kan vormen tot wie hij is, is het gemakkelijk om per ongeluk te zeggen dat succes pijn vereist. 

Ziekteverhalen

In verhalen over ziekte en geestesziekte is een belangrijk thema de 'strijd' tegen ziekte. Het kanaal voor het vormen van iemands identiteit is hun ziekte, vooral voor degenen met een levenslange ziekte. In veel opzichten kan hun ziekte hun leven bepalen; Veel verhalen van mensen beschrijven hun pogingen om een ​​zelfgevoel te ontwikkelen dat verder gaat dan hun ziekte. Een belangrijk verkoopargument van deze autobiografieën is de verwachte feelgood-inspiratie. Voor degenen die memoires schrijven over geestesziekten, is een gemeenschappelijk doel het doorbreken van stigma's. Specifiek voor psychische aandoeningen die de hersenen aantasten, probeert de schrijver voorbij de fouten van de geest te spreken. Er is een onuitgesproken waarschuwing of er al dan niet een onbetrouwbare verteller is. 

LGBT-memoires

Memoires die zich richten op iemands seksualiteit is een andere grote tak van spreken over het zelf. Er is veel innerlijk vlees om in te graven: de coming-out, de relatie met hun familie en vrienden, de spanning van een minderheid zijn en de algemene volwassenheidstoon. Toen de aids-epidemie zich voordeed, was de autobiografie van Paul Monette een van de weinige verslagen van de epidemie. Het was erg belangrijk om de LGBT-geschiedenis te documenteren, omdat iedereen die de ziekte opliep, stierf. De massale sterfgevallen waren te wijten aan het falen van de regering om homoseksuele mannen te erkennen als waardig om te helpen, de intense stigma's van de ziekte en de overdraagbaarheid ervan. Bovendien, aangezien het ontwarren van iemands seksualiteit emotioneel belastend is, zijn dit soort memoires belangrijk om een ​​stem te geven aan een grotendeels gestigmatiseerde subgroep. 

Het Amerikaanse karakter

Amerikaanse vlag wappert in de wind
Afbeeldingsbron: time.com

In al deze verschillende modellen van memoires is een Amerikaanse eigenschap die opvalt de drang om te overwinnen ondanks structurele uitdagingen. Bijvoorbeeld, de immigrant die hun status verheft door puur hard werken is een geliefd personage in Amerika. Ze zijn perfect om precies na te bootsen waar Amerika bekend om wil staan: een land van kansen (en klassenmobiliteit). In sommige verhalen is de triomf van de immigrant over racisme echter gericht op het feliciteren van de immigrant, maar niet op het bekritiseren van de structuren die hen tegenhielden. Het lijkt het lijden van immigranten als status quo te accepteren, wat een probleem is. Dit geldt ook voor blanke Amerikanen die financiële welvaart hebben verdiend ondanks dat ze in armoede zijn geboren, hoewel hun strijd geen ras omvat. 

Gebrek aan vertegenwoordiging

Het is belangrijk om te onthouden dat in de lange catalogus van Amerikaanse autobiografieën, dit alleen de geregistreerde levens zijn van mensen die ze mochten schrijven. Het is geen echte weergave van Amerika. In het begin van Amerika waren de meeste memoiresschrijvers blanke mannen uit de hogere klasse. Uiteraard waren er andere mensen wiens verhalen het waard waren om verteld te worden, maar die kregen de luxe niet. 

Conclusie

Iemand die een boek schrijft
Afbeeldingsbron: mediashift.org

Het concept van de autobiografie is in de kern Amerikaans vanwege de overtuiging dat je speciaal bent. Deze egocentrische kijk evolueert naar de boodschap van de autobiografie: succes behalen ondanks externe druk. Hoewel het niet altijd over de Amerikaanse droom gaat, trekt elke beroemde Amerikaanse autobiografie er vergelijkingen mee. De memoires, vooral die van minderheden, zijn uiterst belangrijk omdat het met elke publicatie de Amerikaanse persoonlijkheid meer en meer uitbreidt. Vanwege Amerika's liefde voor democratie en individualiteit, hangt de Amerikaanse identiteit af van het geven van een stem aan iedereen door middel van autobiografie. 

bronnen

https://doi.org/10.2307/3853119 

Een gedachte over "Waarom de autobiografie het geesteskind van Amerika is"

  1. Bedankt Yuri voor dit korte overzicht.

    Voor diegenen die geïnteresseerd zijn in auto-etnografie en de verbanden tussen antropologie en het biografische, zie het tijdschrift AJEC, Vol 31 (1).

    Dit nummer biedt een overzicht van 30 jaar over deze thema's, ter ere van de publicatie van het geredigeerde boek 'Anthropology and Auto-Biography' (1992; Routledge). AJEC is een Open Access-tijdschrift. De ToC is te vinden op de website van het tijdschrift:

    https://www.berghahnjournals.com/view/journals/ajec/ajec-overview.xml?tab_body=forthcoming

Laat een reactie achter